Let There Be Light

Es werde Licht
Das LIFEGUARD Sicherheitskanten-Lichtvorhangsystem verfügt über selbstdiagnosefähige LEDs und 154 redundante Lichtstrahlen zur Anwesenheitserkennung. Für OEMs und unabhängige Aufzugsunternehmen stehen unterschiedliche Versionen zur Verfügung.

Die Evolution des Aufzugs-Lichtvorhangs von Columbia

Nahezu jeder, der in den letzten Jahrzehnten mit einem Aufzug gefahren ist, kennt das Gefühl, dass seine Person, Kinder, Haustiere und/oder Besitztümer von einer automatischen Tür, die sich bei Kontakt mit dem mechanischen Schuh oder Puffer an der Tür zurückzieht, nervig angestoßen werden Kante. Viele Leute nutzen diese Funktionsweise, indem sie sie verwenden, um den Wagen für verspätete Passagiere zu halten oder ihre Sachen auf einer bestimmten Etage zu be- und entladen, wodurch andere auf der ganzen Linie belästigt werden.

Columbia ist nicht im Edge-Selling-Geschäft, sondern im Edge-Design, -Entwicklung und -Fertigung tätig.

Diese mechanischen Türkanten wurden mit dem Aufkommen automatischer Aufzugstüren entwickelt und wurden entwickelt, um Verletzungen von sich langsam bewegenden Passagieren beim Betreten und Verlassen der Kabine zu vermeiden und Rechtsstreitigkeiten aufgrund möglicher Schäden durch Türen beim Schließen zu vermeiden. Sie erfüllten zwar weitgehend ihren beabsichtigten Zweck, waren jedoch nicht ohne Einschränkungen und Probleme. Diese Systeme verließen sich ausschließlich auf direkten Kontakt, während die recht schweren Türen oft langsam anhielten und die Richtung änderten. Verletzungen, Sachschäden und Rechtsstreitigkeiten wurden stark reduziert, aber nicht vollständig beseitigt. Geräteausfälle aufgrund ständiger, rauer Nutzung und Missbrauch waren keine Seltenheit. Es musste eine alternative Methode zur Anwesenheitserkennung gefunden werden, die den direkten Kontakt und die damit verbundenen Probleme vermeidet.

Ein früher Ansatz war das Hinzufügen sogenannter „elektrischer Augen“ – ein- oder zweistrahlige Systeme, die Licht ein paar Zentimeter über dem Boden durch die Öffnung schießen – die zusammen mit der mechanischen Türkante arbeiten, um einen direkten Kontakt mit der Türöffnung zu vermeiden Hindernisse. Diese halfen zwar, viele Hindernisse aufzufangen, aber da sie nicht die gesamte Öffnung schützten, blieb der direkte Kontakt mit der mechanischen Kante erforderlich, um das Gleichgewicht der Öffnung zu schützen.

„Die moderne Lösung sind Lichtvorhänge“, sagt LJ Blaiotta, Präsident von Columbia Elevator Products Co. Inc. und fährt fort:

„Lichtvorhänge sind ein viel sichererer und sicherer Weg, um eine Anwesenheit zu erkennen, da sie den physischen Kontakt vollständig eliminieren und stattdessen auf ununterbrochene/unterbrochene Infrarotlichtstrahlen über den Weg der Aufzugstür reagieren. Diese Technologie ermöglicht es den Fahrgästen, innerhalb bestimmter Grenzen mit ihrer selbst gewählten Geschwindigkeit ein- und auszusteigen, während die Türen geöffnet bleiben, solange die Strahlen abgefangen werden. Sollten die Fahrgäste jedoch zu viel Zeit benötigen, kann ein Summer oder ein anderes Signal eingefügt werden, um Fahrgäste zu ermutigen, in den Aufzug ein- oder auszusteigen. Das System kann auch ausgestattet werden, um die Geschwindigkeit der Türen und den Druck, mit dem sie schließen, zu regulieren. Zusätzlich zu der Sicherheit und dem Komfort, die sie bieten, können Lichtvorhänge, da sie viel weniger mechanisch sind, laufende Wartungszeiten und -kosten erheblich reduzieren und die Lebensdauer des Aufzugs verlängern.“

Als die Aufzugsunternehmen, die bereits für Architekturprodukte nach Columbia kamen, die Vorteile von Lichtvorhängen bekannt wurden und das Interesse an mechanischen Kanten nachließ, begann Columbia darüber nachzudenken, Lichtvorhänge einzubeziehen. Columbia stellte zu dieser Zeit nur Fahrerhäuser und Türen her und hatte seine OEM- und unabhängigen Kunden gefragt, welches selbstbeschaffte versenkbare Türkanten- oder elektrisches Augensystem sie verwenden würden, und zusammen mit ihren Bestellungen eine Schablone zur Verfügung zu stellen, die angibt, wo Löcher benötigt werden so positioniert werden, dass eine spätere Installation im Feld problemlos möglich ist.

Als das Bewusstsein und die Nachfrage nach Lichtvorhängen zunahm, erhielt Columbia Anfragen von Kunden, die Komfort suchen, seine Produkte mit dieser neueren Technologie bereits installiert zu liefern. Columbia war zunächst nicht geneigt, solchen Wünschen nachzukommen, denn laut Blaiotta „machten wir nur Türen“. Aber er erklärte:

„Als wir 2007 mit der Übernahme von Elevator Solutions aus Kansas in das Türantriebsgeschäft einstiegen, begannen wir, Lichtvorhänge als Teil der Türantriebs-/Lichtvorhang-„Minipakete“ anzubieten, die unsere Kunden zunehmend nachfragten -Stop-Shopping-Vorteil. Dies war für uns eine natürliche Weiterentwicklung, vom Angebot nur von Eingängen und Türen über Fahrerkabinen, Bediener und schließlich Lichtvorhänge, und machte uns zum einzigen inländischen unabhängigen Hersteller, der diese architektonische Produktkonfiguration und diesen Service anbieten kann.“

Columbias erster Schritt in Richtung Lichtvorhänge war mit Produkten für den Wohnbereich mit seiner ALURE®-Operator-Produktlinie. Warum der anfängliche Start mit Wohnen statt mit Gewerbe? Blaiotta erklärt:

„Weil die Aufzugsunternehmen für Wohngebäude ziemlich plötzlich einen unmittelbaren Bedarf entwickelt haben. In den ersten Jahrzehnten im Geschäft, in denen keine kraftbetätigten Türen installiert werden mussten, hatten sie nur handbetätigte Türen eingebaut. Da der Wohnungsmarkt zunehmend nach „echten Aufzügen“ verlangte, mussten diese über kraftbetätigte, vollautomatische Türen verfügen, wie sie beispielsweise in gewerblichen Anlagen verwendet werden. Die Wohnungsunternehmen hatten jedoch wenig oder gar kein Wissen über diesen Zweck des Geschäfts. Sie hatten keine Erfahrung mit kraftbetätigten Türen und wurden durch die engen physikalischen Toleranzen, die das beengte Wohnumfeld erforderte, behindert. Viele wussten buchstäblich nicht, was sie tun sollten und verließen sich darauf, dass wir die gesamte Lösung empfehlen und bereitstellen. Als sie ihre Türen und Antriebe bei uns kauften, baten sie um Lieferung mit vorinstallierten Kanten, und wir begannen, diesen Service durch die Bündelung von Lichtvorhängen anzubieten, die wir von Drittanbietern bezogen haben.“

Auf diesem Weg war es unvermeidlich, dass Columbia ähnliche Anfragen von seinen gewerblichen Kunden erhielt, die diese Lösung aus einer Hand dem Beziehen und Zusammenbauen ihrer Türen, Antriebe und Lichtvorhänge aus verschiedenen Quellen vorzogen. Als die Nachfrage anstieg, begann Columbia über die direkte Bereitstellung von Lichtvorhängen nachzudenken, wie Blaiotta erklärt:

„In Übereinstimmung mit der allgemeinen Philosophie von Columbia wollten wir das ‚Allerbeste' anbieten und haben damals eine Reihe von Produkten auf dem Markt evaluiert. Die von uns gefundenen wurden jedoch in erster Linie als Schutzvorrichtungen für Industriemaschinen entwickelt und waren praktisch nicht an die Bedürfnisse unserer Branche anpassbar. Diese Unternehmen waren sehr gut in Optik und Sensormethoden, hatten jedoch keine Ahnung, wie sie ihre Technologien an Aufzugstüren installieren sollten. Die Produkte waren nicht „smart“, und ihre komplexen Funktionen und Vorteile waren alle à la carte. Wenn wir beispielsweise einen Lichtvorhang in einer nassen Umgebung installieren wollten, mussten wir eine spezielle wasserdichte Kante kaufen. Wenn wir in unserer Kabine Niederspannung hatten, mussten wir ein Netzteil mit Niederspannung kaufen. Hätten wir nur Hochspannung, brauchten wir ein anderes Netzteil. Und das Anbringen dieser Geräte an Aufzugstüren und Türöffnern erforderte die Verwendung von seltsamen, fadenscheinigen Montagehalterungen, die die Installation extrem kompliziert machten. Anschließend analysierten wir, was für amerikanische Aufzugs-Lichtvorhanganwendungen tatsächlich benötigt wird. Hier sahen wir sozusagen eine Chance, ‚die bessere Mausefalle zu entwerfen‘.“

Im Gegensatz zu ausländischen Installationen sitzen US-Aufzugstüren 2 plus Zoll hinter der Kante des Schwellers, um die Kupplungsbaugruppen an den Rückseiten der Türen aufzunehmen. Um den amerikanischen Markt zu bedienen und diese Lücke zu schließen, begann Columbia mit der Entwicklung von Lichtvorhanggeräten, die „fett“ genug waren, um neugierige junge Hände und den visuellen Zugang zu den Aufnahmerollen und Kupplungen zu blockieren, die die Interaktion von Aufzugsschacht und Autotüren ermöglichen. Dies wurde erreicht, indem das Lichtgitterchassis so konstruiert wurde, dass es an der Rückseite der Schachtschiebetür verschraubt ist, die Lücke füllt, als eine Art Sichtschutz oder Sichtflügel fungiert und den eingenommenen Raum optimal nutzt früher durch mechanische Kantenausrüstung.

„Neben der Sicherheit und dem Komfort, die sie bieten, können Lichtvorhänge, da sie viel weniger mechanisch sind, laufende Wartungszeiten und -kosten erheblich reduzieren und die Lebensdauer des Aufzugs verlängern.“ – LJ Blaiotta, Präsident von Kolumbien

Es waren zusätzliche Probleme zu lösen. Zum Beispiel bei mittig öffnenden Türpaaren, bei denen eines mit einem Sender ausgestattet ist, der den Strahl sendet, und das andere mit einem Empfänger, der ihn auffängt, können die Kanten auf die gleiche Weise mit den jeweiligen Türen verschraubt werden. Bei einer Seitenschiebetüranlage bewegt sich jedoch der Sender an der Tür, während der Empfänger am Türöffner stehen bleibt und die Tür dagegen schließt. Am Türöffner muss die Ausrüstung in der gleichen Richtung wie der Lichtstrahl senkrecht zur Oberfläche des Türpfostens montiert werden, während sie an der Tür senkrecht zum Lichtstrahl und zur Tür stehen muss. Dies erforderte eine Möglichkeit, zwei verschiedene Befestigungsrichtungen zu berücksichtigen. Anstatt mit unterschiedlichen Halterungen für jeden zu arbeiten, hat Columbia ein einzelnes Profil entwickelt, das in beiden Anwendungen gleich gut funktioniert. Auf der Schlagseite des Halters wurde eine Fase hinzugefügt, um mögliche Verletzungen durch scharfes Metall zu vermeiden. Darüber hinaus wurde der gesamten Baugruppe eine abnehmbare Abdeckung hinzugefügt, um die Befestigungselemente zu verbergen und Manipulationen zu verhindern. Jedes Gerät ist außerdem wasserdicht und so konzipiert, dass es jeder Umgebung und allen elektrischen Anforderungen gerecht wird.

Das Ergebnis waren die LIFEGUARD™ Lichtvorhänge von Columbia, die im Tür-/Antriebs-/Lichtvorhang-Paket von Columbia enthalten sind. Heute, so Blaiotta, ist das Unternehmen nicht im Edge-Selling-Geschäft, sondern im Edge-Design, -Entwicklung und -Fertigung tätig. Um andere Hersteller zu bedienen, die diese Kanten in großen Mengen bestellen möchten, um ihre eigenen Kunden zu beliefern, hat Columbia der SCS Elevator Products Co. aus Red Wing, Minnesota, die exklusiven weltweiten Vertriebsrechte übertragen. Laut SCS Business Development Manager Kevin Rippentrop bietet das Unternehmen zwei unterschiedliche Vertriebsprogramme an: eines für OEMs, die Volumen benötigen, und eines für unabhängige Aufzugsunternehmen.

Rippentrop erklärt:

„Wenn wir Volumen an einen OEM verkaufen, wird uns beispielsweise mitgeteilt, dass er alle in einer 24-V-Konfiguration haben möchte, und wir werden das Produkt speziell für die Verwendung mit der Stromversorgung, dem Türantrieb usw. des OEMs entwickeln. Wenn wir hingegen an einen Unabhängigen verkaufen, machen wir es universell, damit es mit jedem Produkt funktioniert. Die Form ist in beiden Fällen gleich, aber die Produkte sind für jede Branche anders konfiguriert.“

Abschließend Blaiotta:

„Unsere Suche nach einer besseren Mausefalle hat sich zu einer sehr beliebten Lösung entwickelt, und wir sehen, dass die Nachfrage nach unseren Mini-Bundles schnell wächst. Am Ende haben wir eine „aufgeklärte“ Lösung für diesen Aspekt der Aufzugssicherheit gefunden: eine einfach zu befestigende Universalhalterung und ein vandalensicherer, wasserdichter und mehrspannungssicherer Lichtvorhang mit selbstdiagnostischen LEDs und 154 Infrarotlichtstrahlen zur Objekterkennung. All dies ist meines Wissens nach einzigartig in der Branche.“

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