Herausforderungen meistern, Pläne schmieden

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Ein Wesant-Mitarbeiter schweißt einen Geräterahmen.

Wesant Manufacturing in Südafrika legt großen Wert auf Schulungen, um die Grundlage für Wachstum zu schaffen.

Da internationale und lokale vertikale Transportunternehmen (VT) versuchen, das technische und funktionale Know-how des Landes zu verbessern, könnte Südafrika bald über eine größere Anzahl ausgebildeter Techniker mit entsprechenden Kenntnissen in Design, Produktion, Installation, Service und Wartung verfügen. Eine Reihe von Aufzugs- und Aufzugsunternehmen in Südafrika arbeiten mit der Manufacturing, Engineering & Related Services Sector Education and Training Authority (MerSETA) zusammen, um Schulungseinrichtungen einzurichten und Kompetenzentwicklungsprogramme einzuführen, um sicherzustellen, dass ihre Produkte und Dienstleistungen den strengen Anforderungen der Branche entsprechen Sicherheitsstandards wie das Arbeitsschutzgesetz 85/193.

Zu diesen Unternehmen gehört Wesant Manufacturing, das Techniker ausbildet, um das kontinuierliche Wachstum seines Installations- und Serviceportfolios zu unterstützen. Wesant hat seinen Sitz im Industriegebiet Westmead von Durban und verfügt über ein von MerSETA akkreditiertes Schulungsprogramm. Damit soll sowohl dem Fachkräftemangel entgegengewirkt werden als auch die aktuellen Mitarbeiter über die Ausbildung auf dem Laufenden gehalten werden. Wesant-Geschäftsführer Wade Wareing erklärt:

„Wir beschleunigen derzeit unser Schulungsprogramm für Aufzugstechniker, um sicherzustellen, dass wir genügend Techniker haben, um unser Installations- und Serviceportfolio kontinuierlich zu erweitern in Südafrika ohne Kompromisse bei Qualität oder Service. Wir sind der festen Überzeugung, dass nur die Ausbildung von Arbeitern in den Fähigkeiten des Handwerks die Highs Normen zu welche Wesant einhält, kann effektiv kommuniziert und über Jahre hinweg bewahrt werden.“

Wesant Manufacturing wurde 1995 von Wade Wareings Vater Digby Wareing, einem ehemaligen Otis-Lehrling, gegründet. Er hatte eine 33-jährige Karriere in der VT-Branche, bevor er 2009 in den Ruhestand ging. Digby Wareing begann 1976 seine Ausbildung bei Otis und war dort fünf Jahre lang beschäftigt. Während seiner Zeit bei Otis erwarb er einen Abschluss in Elektrotechnik. Er verließ Otis, um für ein Aufzugsunternehmen in Familienbesitz zu arbeiten. Während dieser Zeit erwarb er ein behördliches Befähigungszeugnis für Elektrotechnik.

Mit dieser Qualifikation in der Hand wandte sich die Aufzugs- und Aufzugsindustrie erneut an Digby Wareing. Für die nächsten 14 Jahre arbeitete er bei einem anderen kleinen Aufzugsunternehmen. Was später zu Wesant werden sollte, begann 1995. „In dieser Zeit fertigte ich nach Feierabend in meiner Garage bestimmte Komponenten für Lastenaufzüge“, sagt Digby Wareing. „Im Jahr 1993 begannen meine Frau und ich, diese Teile an andere Unternehmen zu verkaufen, sowie an das Unternehmen, für das ich arbeitete.“

Vor seiner Pensionierung leitete Digby Wareing die Einführung verschiedener Aufzugs- und Aufzugsprodukte, den Start von Servicelinien und eine Expansion nach Namibia. Er erhielt auch mehrere Lieferverträge in Südafrika, einem Markt, der Investitionen von globalen Industrieunternehmen wie KONE, Otis und Schindler angezogen hat. Um wettbewerbsfähig zu bleiben, hat Wesant viel in Forschung und Entwicklung investiert, „um verschiedene Alternativen zu aktuellen Markttrends zu entdecken und zu bewerten und vielleicht etwas Einzigartiges zu entdecken, das uns von den anderen abhebt“, so Digby Wareing. Heute besuchen die Aufzugs- und Aufzugsexperten des Unternehmens regelmäßig wichtige Branchenveranstaltungen, um sich über die neuesten Technologien und Produkte zu informieren sowie Quellen für wettbewerbsfähige und technisch fortschrittliche Komponenten für die Herstellung von Personenaufzügen, Plattformliften, Speiseaufzügen und Lastenaufzügen zu identifizieren. Wesant ist über den südafrikanischen Markt hinaus gewachsen, wobei 8 % seiner Bestellungen im Jahr 2017 von seinem Partner in Namibia stammen. Das Unternehmen stellte ab 2019 zusätzliche Ingenieure ein, um sich auf den Export zu konzentrieren. „Wir gehen davon aus, dass dies für das Wachstum unseres Unternehmens von entscheidender Bedeutung sein wird“, sagte Wade Wareing.

Obwohl Wesant jährlich etwas mehr als 100 Einheiten an den südafrikanischen Markt liefert, hat das Unternehmen laut Wade Wareing eine bewusste Mission, diese Zahl deutlich zu erhöhen:

„Langfristig würden wir wahrscheinlich bei der Gründung neuer Unternehmen in anderen afrikanischen Ländern und der Entwicklung lokaler Aufzugstechniker für die Installation und Wartung unserer Produkte helfen. Unser ideales Exportmodell besteht darin, Beziehungen zu etablierten Aufzugsunternehmen in ganz Afrika aufzubauen, die Personenaufzüge importieren und installieren, aber Schwierigkeiten damit haben hochwertige Güteraufzüge beschaffen.“

In Märkten, in denen es keine etablierten VT-Unternehmen gibt, plant Wesant, Installationsteams in Südafrika zu schulen und ihnen die Möglichkeit zu geben, bei der Installation von Aufzügen auf dem ganzen Kontinent zu reisen.

Innerhalb Südafrikas war Wesant in Zusammenarbeit mit Hands On Lifts KZN an der Lieferung von Komponenten für Lastenaufzüge des Aktenverwaltungsunternehmens Metrofile Empangeni beteiligt, das auch anpassbare Behindertenaufzüge, Rollstuhllifte und Treppenlifte liefert.

Wesant lieferte auch drei kundenspezifische Lastenaufzüge an Hands On Lifts KZN und Schindler Südafrika für die Installation in den Lack- und Beschichtungsanlagen in Midrand, Südafrika, in Kansai Plascon. Die erste Einheit hatte eine Tragfähigkeit von 4500 kg, eine Wagenmasse von 3,200 kg und eine Gegengewichtsmasse von mehr als 5,000 kg. Der zweite hatte eine ähnliche Kapazität, aber eine andere Wagengröße, um einem engeren Schacht zu entsprechen. Die größte Herausforderung stellte jedoch die dritte Einheit mit 8000 kg Tragfähigkeit, 6,500 kg Wagenmasse und 9,500 kg Gegengewicht dar. In einem seiner Projektevaluierungsberichte stellte das Team fest:

„Sogar die 22-kW-Zugmaschine für dieses Gerät wiegt 1500 kg, ohne Sockel und Stützen. Die Einheit benötigte acht Seile mit einem Durchmesser von 16 mm in einer 4:1-Anordnung, um die erforderlichen Zugkraft- und Seilsicherheitsfaktoren gemäß den Vorschriften der EN 81 zu erreichen.“

Bei der Implementierung der Kansai Plascon-Hebezeuge stellte sich das Team der zusätzlichen Herausforderung, ein System zu entwerfen, das vier Stockwerke in einer gefährlichen brennbaren Umgebung bedient. Elektrische Schaltkreise wurden speziell entwickelt und hergestellt, um die Möglichkeit eines elektrischen Funkens zu verhindern, der einen Brand oder eine Explosion verursachen könnte. „Das Projekt hat unsere Ingenieure dazu gebracht, ein neues Design zu entwickeln, das in Zukunft für ähnliche Einheiten angepasst werden kann“, beobachtete das Team.

Abgesehen von projektspezifischen Herausforderungen muss sich die VT-Industrie Südafrikas laut Wade Wareing mit spezifischen Bedenken befassen, um ein schnelleres Marktwachstum zu ermöglichen. Obwohl die südafrikanische VT-Industrie strenge Sicherheitsvorschriften für die Herstellung, Installation und Wartung von Aufzügen und Aufzügen hat, „ist das größere Problem, dass die Vorschriften nicht effektiv durchgesetzt wurden“, sagte er.

Lagermitarbeiter treffen häufig auf Einheiten – von nagelneu bis hin zu jahrzehntealten –, die überhaupt nicht gewartet werden und nicht den Vorschriften entsprechen. Häufige Probleme sind Einheiten ohne Gouverneure und Sicherungen, Einheiten ohne Schlösser an den Umschlagtüren und Einheiten mit Lattentoren, die als Schachttüren verwendet werden. „Oft“, sagte Wade Wareing, „sind sie eklatant gefährlich.“ Erst wenn etwas schief geht und jemand verletzt wird, werden solche Probleme angegangen, bemerkte er.

Als Unternehmen schätzt Wesant die Verbesserung der südafrikanischen Vorschriften für die VT-Industrie, die weitgehend auf der Reihe der nationalen Normen der SANS 1545-Reihe basieren, insbesondere das Bestreben, diese mit europäischen Normen zu harmonisieren. „Die bisherigen Fortschritte bei der Regulierung des Landes sind gut für die Aufzugsbranche“, sagte er.

Das Wachstum von Wesant Manufacturing – in Bezug auf Produktionsvolumen und Marktreichweite in den letzten 23 Jahren – ist ein weiterer Beweis dafür, wie innovativ kleine und mittelständische Unternehmen der VT-Industrie in Südafrika sind, um über Wasser zu bleiben und mit multinationalen Unternehmen im Wettbewerb zu konkurrieren Markt.

EW-Korrespondent

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