Un sombrero de hojalata en la Sociedad Histórica del Elevador

Un sombrero de hojalata en el ascensor Sociedad histórica
Una fotografía tomada durante la huelga de viviendas en Nueva York en 1936; imagen cortesía de Elevator Historical Society

En esta plataforma de lectores, su autor explora un museo de Nueva York único y en peligro de extinción y habla sobre cómo un artículo en particular dice mucho sobre la importancia de la industria.

Solía ​​haber otros, en Budapest, fuera de Ámsterdam, pero hoy solo hay uno. A veces, me tomo la tarde libre de mi trabajo en la ciudad de Nueva York (NYC) y viajo a Long Island City, Queens, para visitarla. A pocas cuadras del tren E hay un gran edificio pintado como un taxi, y si subes las escaleras hasta el segundo piso, encontrarás la Sociedad Histórica de Elevadores a tu izquierda, el único museo de ascensores de ladrillo y mortero del mundo. . También hay un ascensor, pero no es tan conveniente como las escaleras. Rodeado de otras tecnologías de transporte (taxis, escaleras, elevadores de coches en el garaje de servicio), la historia del ascensor encuentra su home.

Cuando me tomo una tarde para visitar al fundador y director Patrick Carrajat y veo lo que ha agregado a la colección de partes de ascensores, manuales, anuncios, juguetes y recuerdos variados, siempre paso uno o dos minutos frente a mi pieza favorita. Es una fotografía de un hombre parado en un ascensor sosteniendo un rifle. Un pie de foto explica que fue tomada durante la huelga de viviendas de Nueva York en 1936. No es el objeto más notable o llamativo del museo, y ciertamente no es la posesión más preciada de Pat. Si lo preguntas, señalará con orgullo un polipasto de cenizas completamente funcional en la esquina, un triunfo de los engranajes que data de la década de 1860 y puede levantar 2000 libras con la fuerza de un brazo. Luego, sacará el libro de pedidos de Otis de la década de 1870 del estante y lo hojeará para que pueda ver los pedidos enumerados en la elegante mano del hijo de Elisha Graves Otis, Norbert. Tal vez le muestre el inserto de interruptor de coche de American Elevators con la cabeza de un indio americano en él. Pero, me gusta más el hombre con la foto del rifle por la historia que hay detrás y la forma en que esa historia demuestra la importancia de la historia de los ascensores.

En la década de 1930, cuando el New Deal de Franklin Delano Roosevelt intentaba sacar a la nación de la Gran Depresión, los sindicatos se fortalecían. Uno de esos sindicatos fue el 32B del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios de Edificios, el precursor de la 32BJ actual, Sindicato Internacional de Empleados de Servicios. En 1934, convocó una huelga exitosa de operadores de ascensores y otros trabajadores de servicios en el Garment District de Nueva York, y en 1936, convocó una huelga más grande en toda la ciudad en muchos tipos de edificios, especialmente residenciales.

Tuvo mucho éxito, en parte porque los inquilinos a menudo se alineaban al lado de los huelguistas. Pat cree que la foto es de London Terrace, un gran complejo en la calle 23, a un par de cuadras del famoso Chelsea Hotel. Durante la huelga, un comité de inquilinos de London Terrace escribió al propietario para apoyar las demandas de los huelguistas. Solo rechazaron por poco una moción para retener el alquiler y pasaron un cuarto de hora debatiendo si describir a los rompehuelgas contratados por la gerencia como matones (se decidieron por la palabra "personajes" en su lugar).  

Sin embargo, en los vecindarios más ricos, era menos probable que los inquilinos simpatizaran con los operadores de sus ascensores. Las acciones de los huelguistas no ayudaron. Una noche, después de una reunión sindical particularmente estridente en East Harlem, desfilaron por Park Avenue rompiendo ventanas del vestíbulo. También hubo violencia y sabotaje en London Terrace; uno de sus trucos favoritos consistía en subir al último piso y dejar inconsciente al operador que rompía la huelga. Muchos de los inquilinos parecen haber tolerado la violencia sindical. En 925 Park Avenue, no lo hicieron. Un asistente del fiscal general retirado llamado Frederic Coudert Bellinger organizó a sus vecinos en la Liga de Defensa de los Inquilinos y cortejó a la prensa diciéndoles a los reporteros: "Tenemos la intención de ser una organización militante". En respuesta, la Liga Socialista de Jóvenes se presentó para protestar con carteles como "Un barril de diversión, Bellinger sube y baja" y "Dillinger Gone, Bellinger Going, Going". 

Creo que la foto es de Bellinger haciendo una pose, vigilando el ascensor en 925 Park. Parece, quizás, un poco joven para ser un jubilado, pero lo identifico por su sombrero. Frederick Coudert Bellington era un veterano de la Gran Guerra y, durante la huelga de 1936, se puso un casco Brodie una vez más para el servicio de patrulla. Se convirtió en su símbolo, y los partidarios, detractores y la prensa comenzaron a llamarlo Tin Hat Bellinger. 

Originalmente diseñado por John Leopold Brodie para el ejército británico, el ala ancha del casco se diseñó para proteger el cuello y los hombros de los soldados de la metralla de los artefactos explosivos en lo alto. No parece particularmente adecuado para los combates en ascensores, que se extendieron más a puños, tuberías de plomo, ataques con ácido en las fachadas de los edificios y alguna que otra bomba hedionda, pero parece que Bellinger y sus compañeros de la Liga de Defensa de los Inquilinos nunca vieron ninguna acción. . El ejército estadounidense compró muchos cascos Brodie de Gran Bretaña cuando entró por primera vez en la guerra y luego fabricó una imitación, el M1917. Es posible que Bellinger haya usado este último.

Sobre todo, me gusta esta foto porque muestra a un hombre que entendió la importancia de los ascensores. Cuando trabajan, el público no los nota, pero en 1936, los operadores en huelga mostraron a los neoyorquinos cuánto dependen de los ascensores. La huelga duró semanas, ocupó las primeras páginas de los periódicos de la ciudad, atrajo la atención de los funcionarios políticos desde el alcalde hacia abajo y desafió la capacidad de los ciudadanos para hacer frente a las necesidades cotidianas de la vida.

Al igual que los trenes, camiones, aviones y sistemas de transporte público, los ascensores pueden detener el tráfico y enredar el mundo. Vale la pena protegerlos con un rifle. No quedan demasiados operadores de ascensores y, desde la automatización, nadie puede detener el tráfico de ascensores de una ciudad en un centavo, por lo que ya no tenemos momentos como la huelga de 1936. Necesitamos otras formas de recordarnos unos a otros lo vitales que son los ascensores para las necesidades más básicas de las ciudades.

La historia de los ascensores es importante y por eso Pat fundó la Sociedad Histórica de Ascensores. Apoya al museo casi exclusivamente con su propio dinero. Cuesta entre 4,000 y 5,000 dólares al mes administrar el lugar. Recientemente consideró cerrarlo, dejar que siguiera el camino de esos otros museos de ascensores en Europa, pero volvió a comprometerse a ejecutarlo al menos durante el otoño.

Incluso si estuviera dispuesto a seguir invirtiendo sus ahorros personales en el museo, hay que considerar un plazo más largo; tiene 71 años de edad, vivaz y enérgico, pero lo suficientemente honesto como para saber que algún día, otros tendrán que hacerse cargo. Ayudo un poco aquí y allá, por lo que Pat amablemente me ha dado el título de asistente de dirección. Pero, para sobrevivir y crecer desde su pequeño espacio en un gran edificio amarillo, el museo necesitará mucha más ayuda de la industria.

Sobre todo, Pat quiere que el museo enseñe a las personas de la industria de los ascensores su propia historia. Creo que todos deberían conocer la historia de los ascensores, de su diseño, construcción, instalación y mantenimiento, además de su uso, funciones sociales y la cultura que surge de la vida de los ascensores. Vivimos en un mundo obsesionado con los coches, los aviones y los trenes, pero se puede decir que el ascensor ha transformado la sociedad tanto como cualquiera de estas otras tecnologías de transporte. La historia del ascensor es la historia de la ciudad, del mundo moderno. La gente debería saberlo.

Nota del editor: si le gustó este artículo y cree que la historia de nuestra industria es importante, considere enviar una contribución a: The Elevator Historical Society, 21-03 44th Avenue, Suite 206, Queens, New York 11101. 

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