Leslie Malloy, fundadora de Westcoast Companies

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Cómo la combinación de oportunidades y creatividad la ayudó a lograr el éxito en la industria de los ascensores.

Leslie Malloy, residente de quinta generación del sur de California, es fundadora, propietaria y presidenta de Westcoast Companies, Inc. en Pasadena, California. Su vecina de la infancia, Pauline Park, la presentó a la industria de los ascensores. “Ella era un maravilloso modelo a seguir y creía que las mujeres deberían tener libertad para trabajar y contribuir al mundo empresarial. Siempre había utilizado mi segundo nombre, Linné, pero ella sugirió que usara mi primer nombre para no parecer obviamente mujer en una industria tan dominada por los hombres ”, dijo Malloy.

Park y su esposo fundaron Oliver & Williams Elevator Co. en 1948. “Cuando él falleció a principios de la década de 1960, la presionaron para que vendiera la empresa. Sin embargo, con su experiencia en negocios y tres hijos que mantener, decidió administrarlo ella misma ”, dijo Malloy. La decisión de Park de administrar un negocio de ascensores por su cuenta no fue una decisión popular durante ese tiempo, y experimentó discriminación de género. “Ella me contrató como recepcionista principal y me llevó a mi primera convención de la Asociación Nacional de Contratistas de Ascensores (NAEC) en San Diego en 1976”, dijo Malloy.

Mientras trabajaban en Oliver & Williams, los clientes preguntaban con frecuencia a Malloy dónde podían encontrar almohadillas para proteger las paredes de la cabina. "Pensé que podría haber una oportunidad para mí", dijo. Con un título de AA del Fashion Institute of Design and Merchandising y un BA de la Universidad de California en Los Ángeles, Malloy tenía experiencia en diseño y negocios. “Después de aprender los códigos aplicables y aplicar mi experiencia en diseño al proceso de fabricación, Westcoast nació en 1982”, explica. “Comencé el proceso en mi departamento quitando todos los muebles y alquilando una máquina de coser industrial, con opción a compra. Mi primera venta fue a Westinghouse Elevator en Burbank, que pagó con creces el alquiler de la máquina durante el mes ”, recuerda Malloy.

En la actualidad, Malloy dirige una empresa internacional de plataformas elevadoras y tiene más de 30 años de experiencia en la industria. “Ofrecemos productos ecológicos de primera calidad fabricados exclusivamente en Estados Unidos”, dijo. Aunque ella misma fundó la empresa, Malloy le da crédito al apoyo constante de su familia por ayudarla a establecer la empresa. “He tenido la suerte de contar con el apoyo de mi madre, mi padre y mi hermana en casi todas las convenciones durante los últimos 30 años”, dijo Malloy.

Cuando se le preguntó a quién admira en la industria, Malloy dice que Martha Hulgan y “su pasión por establecer un grupo de apoyo profesional para mujeres en la industria” (ELEVATOR WORLD, Noviembre 2012). “Un grupo como la Iniciativa Vertical para Mujeres de Ascensores y Escaleras Mecánicas destaca las contribuciones que hacen las mujeres y ofrece apoyo a las mujeres que se hacen cargo de los negocios de ascensores de propiedad y operación familiar”, dijo Malloy.

Otras influencias profesionales de Malloy incluyen su participación en organizaciones de la industria como NAEC. “Durante una convención de NAEC, conocí a Michael J. Ryan de Peelle. Me invitó a asistir a un evento social después del cierre del programa, donde conocí a varios miembros que de otra manera no habría conocido ”, dijo. “La experiencia me llevó a darme cuenta de la importancia de asistir a convenciones y participar”, agregó Malloy.

Malloy pronto pasó a ser parte del Comité de Nuevos Miembros de NAEC y solicitó un puesto en la junta de proveedores, además de servir como presidente suplente de la Fundación para la seguridad de las escaleras mecánicas de ascensores (EESF). “Presenté el programa de EESF por primera vez en 2010 y lo encuentro muy gratificante debido a mi interés de toda la vida por los niños”, dijo Malloy. Además, está trabajando en un plan para promover el programa de seguridad entre los estudiantes universitarios. En 2012, los esfuerzos universitarios de Malloy tuvieron un buen comienzo en la Universidad de Arizona, donde varios estudiantes ofrecieron su tiempo como voluntarios para la causa. “Este año, me gustaría establecer una campaña nacional y una carrera anual de recaudación de fondos durante la Semana Nacional de Concientización sobre la Seguridad de las Escaleras Mecánicas”, explicó Malloy.

El papel de Malloy en la industria de los ascensores también se ha visto influido por la asistencia a ferias comerciales de la construcción. “Ocasionalmente ofrecen sesiones educativas sobre contratos de servicio de ascensores, reparaciones, mantenimiento y problemas de modernización. Considero que estos son un gran servicio público y presentan una perspectiva de la industria diferente ”, dijo Malloy. Agregó que asistir a estos programas la ha ayudado a comprender los problemas y preocupaciones que enfrenta el usuario final.

“Nuestro sector de la construcción está al final de la desaceleración económica y supongo que estará al final de su recuperación. Me alienta que los puestos de trabajo se vuelvan a licitar y que haya comenzado el crecimiento de la industria. Me encantaría ver el regreso de la producción nacional de productos de calidad a los EE. UU. ”- Malloy

Malloy también cree que la industria estaría bien servida si florecieran más grupos regionales de ascensores. “Tienen mucho que ofrecer, pero parecen estar luchando. La Conferencia de Elevadores de Nueva York es un gran ejemplo de un escaparate que atrae a los asistentes ”, dijo Malloy. “Me gustaría ver que las conexiones de redes mejoren al tener más convenciones y sesiones educativas en el oeste de los Estados Unidos. Parece difícil lograr que los asistentes viajen al oeste; seguramente, el clima sería un gran atractivo ”, agregó.

Según Malloy, uno de los mayores desafíos de la industria es poder mantener productos de calidad en un momento en que la producción nacional ha abandonado los EE. UU. “El control de calidad es un problema importante que veo en los productos fabricados en el extranjero. A pesar del mayor costo de las materias primas y la fabricación real en los EE. UU., Estoy comprometido a emplear a trabajadores de mi comunidad y asegurarme de que nuestros productos se fabriquen en los EE. UU. ”, Dijo Malloy. “Creo en ofrecer productos 'ecológicos' de calidad fabricados en Estados Unidos en un entorno profesional y saludable; es la piedra angular de la declaración de misión de mi empresa ”, agregó Malloy.

Mirando hacia atrás, Malloy dice que desearía que Westcoast hubiera desarrollado productos adicionales antes. “Ahora fabricamos todo tipo de cubiertas personalizadas para diversas aplicaciones e intereses especiales. Aunque estudié ciencias de la computación en la universidad, no estaba interesado en el campo. Ojalá hubiera adoptado la tecnología avanzada antes ”, dijo Malloy. Al mirar hacia el futuro de Westcoast, Malloy dice que se enorgullece de poder algún día pasar la empresa a su hija "que literalmente ha crecido en las oficinas de Westcoast".

Además de dirigir su empresa, Malloy trabaja como voluntaria en organizaciones benéficas locales como LA Works y Project Angel Tree. Además, Westcoast dona piezas de almohadillas a homemenos refugios y patrocinadores de equipos femeninos de softbol de ligas menores. Le gusta el béisbol, correr, ir de excursión, acampar, Pilates, leer, hacer álbumes de recortes, hacer jardinería, la música, el teatro y viajar. “La industria me ha brindado muchas oportunidades para ver el mundo. Me encanta viajar y estoy listo en cualquier momento con mi lema de viaje, 'viajar ligero' ”.

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