Les codes et normes américains empêchent l'innovation

Dans cette plate-forme de lecteurs, Les Katz de Elevator Boutique discute des restrictions du code américain pour les ascenseurs des résidences privées.

Les normes suivent l'innovation mais souvent à son détriment. Une fois appliquées, les normes ont tendance à inhiber la créativité et les nouvelles idées, et sont souvent anticoncurrentielles.

Henry Ford n'avait pas de permis de conduire lorsqu'il a développé le modèle T ; les frères Wright n'avaient pas leur licence de pilote lorsqu'ils ont piloté le premier avion. Otis a vendu des ascenseurs pendant environ 50 ans sans code de conception prescriptif. Les restrictions des licences et des normes sont venues plus tard, lorsqu'une plus grande population rencontrerait les merveilles révolutionnaires. Nous avons ensuite réglementé leur fonctionnement et leur conception avec des codes et des normes dans le but d'essayer d'assurer la sécurité des véhicules et de leurs passagers. Le point négatif est qu'une fois les codes et les normes établis, personne ne veut accepter la responsabilité des résultats négatifs et les modifier en temps opportun, et cela limite tout ce qui concerne le produit.

Aujourd'hui, un segment encore émergent de l'industrie des ascenseurs, le segment des ascenseurs pour résidences privées, est étouffé par un code qui limite sa capacité à appliquer des mesures de sécurité internationalement acceptées, des éléments de conception architecturale, un espace et une vitesse confortables et des innovations futures. Le code pour les ascenseurs de résidence privée - Section 5.3 du code ASME A17.1/CSA B44 - présente de nombreux problèmes. D'abord et avant tout, il est dangereux, comme l'a montré le cas récent de Jacob Helvey (ELEVATOR WORLD, Mars 2014). Il y a eu de nombreuses autres blessures graves et mortelles avec des défauts de conception conformes au code, contre lesquels Otis a d'abord averti l'industrie en 2003 ! 12 ans se sont écoulés depuis cet avertissement.

Chez Elevator Boutique, nous refusons de fabriquer des produits conformes à ces exigences du code qui ont échoué ; cela ne serait pas autorisé dans les codes internationaux car les auteurs de codes sont conscients du danger. Les ascenseurs résidentiels conçus par Elevator Boutique, basée à Los Angeles, respectent les normes internationales, plus sûres que celles du code américain, bien qu'elles ne soient pas considérées comme conformes au code dans toutes les régions de ce pays. La connaissance de ce qui s'est passé dans un cas avec Helvey devrait suffire à nous convaincre des défauts majeurs du code américain, et pourtant, le code reste inchangé.

Le terme « conforme au code » est interprété par l'ensemble de la population comme « sûr », ce qui, dans ce cas, est faux. Il appartient aux entreprises individuelles de modifier ce qu'elles font. Certaines entreprises ont déjà modifié leurs produits ou sont en train de le faire (EW, avril 2014), mais d'autres ont décidé de continuer comme avant, sans rien modifier. Changer coûte de l'argent et coûte moins cher aux entreprises d'avoir leurs produits conformes au code actuel, pour le meilleur ou pour le pire. Les entreprises du marché des ascenseurs commerciaux, pour la plupart, ont décidé depuis longtemps que le secteur résidentiel n'était pas pour elles. Ils sont en grande partie restés à l'écart, mais ce sont ceux du secteur commercial qui ont le vote déterminant en ce qui concerne les changements de code dans le segment résidentiel. Et, il semble qu'ils restent insensibles aux preuves qu'un changement est nécessaire. Il est illogique que des sociétés d'ascenseurs commerciaux décident de ce que les sociétés d'ascenseurs résidentiels doivent concevoir. 

Les codes pour les ascenseurs résidentiels sont davantage axés sur la performance en dehors des États-Unis, où il existe un marché résidentiel dynamique. Elevator Boutique/ Lift Shop a connu un grand succès en Australie, en Italie et en Chine, où les codes sont plus progressifs et plus sûrs. Le code américain est considéré comme une farce ailleurs, car il est absolument prescriptif et est considéré comme quelque chose pour bloquer la concurrence, plutôt que de promouvoir la sécurité. Il est temps que le langage du code américain soit basé sur les performances et non sur des prescriptions. L'intention du code est tout à fait juste, mais sa méthodologie actuelle échoue.

Un deuxième problème avec le code résidentiel privé aux États-Unis est ses limites en termes de vitesse et de taille. Actuellement, les ascenseurs résidentiels sont autorisés à parcourir 40 pi/min, ce qui est très lent. À 60 pi/min, le passager est également en sécurité, mais c'est beaucoup mieux pour les passagers. Selon le code américain, les ascenseurs résidentiels sont limités à 15 pieds carrés et ne peuvent accueillir que trois personnes au maximum. C'est trop petit pour un fauteuil roulant. Mon expérience est que les gens sont plus à l'aise avec et veulent 17.2 pieds carrés, ce qui est la taille internationale pour les fauteuils roulants.

Les gens sont fiers de leurs ascenseurs résidentiels; ils font partie de leur home. Cela leur donne la commodité et la sécurité qu'ils ont fait la pérennité nécessaire de leur home, afin qu'ils puissent se détendre plus tard plutôt que d'envisager de déménager. Ils considèrent les ascenseurs comme des éléments de conception qui peuvent rehausser la valeur et le décor du home et les possibilités architecturales. Mais, les États-Unis vendent les ascenseurs résidentiels comme un service public ou un appareil, limitant leurs options de conception et d'innovation, plutôt que comme des points focaux potentiels attrayants. Lorsque nous vendons un produit architectural, nous collaborons avec des architectes, des designers et des homepropriétaires, et nous mettons les gens au travail - c'est à ce moment-là que nous avons le plus de plaisir et de succès.

En fin de compte, nous servons un large éventail de clients formidables, ceux aux moyens modestes et ceux qui sont riches, et nous voulons donner à chacun d'eux notre meilleur travail avec un produit de qualité. Des produits innovants bien construits, sûrs et attrayants sont notre objectif. Il s'agit d'un segment émergent sur le marché, et nous voulons qu'il se développe et soit bon pour tout le monde. Le code restrictif des États-Unis rend cela difficile. Il est temps de changer, pour le bien de tous.

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