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Levytator:一项新的创新,可以改变我们所知道的自动扶梯

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Levytator:一项新的创新,可以改变我们所知道的自动扶梯
电梯前

本文讨论了一项新的创新,它代表了 100 多年来电梯设计的第一次重大变化。

作者:Don Sadler,EW 通讯员

什么是当今世界各地各种建筑物中常见的机械装置,自 100 多年前首次发明以来基本未变? 如果你猜到了自动扶梯,那你是对的。 然而,一项新的创新最近获得了专利,它代表了自 19 世纪末自动扶梯发明以来设计的第一个重大变化。 它被称为Levytator。 它于 2010 年由伦敦城市大学机械工程名誉教授 Jack Levy 获得专利。 

在传统的自动扶梯设计中,多余的梯级会移动到使用中的梯级下方,这极大地限制了设计的可能性。 然而,Levytator 使用了一个连续的弯曲的、互锁的台阶环,可以沿着任何路径:向上、向下、平坦、笔直或弯曲,同时支持乘客。 

根据 Levy 的说法,自 1897 年以来,所有自动扶梯都依赖于相同的基本设计。这也是第一次有人重新考虑如何使用当今的技术从头开始建造自动扶梯。 这一设计突破将使建筑师能够创造出他们想要的几乎任何形状的自动扶梯,包括自由曲线。

新的可能性

利维补充道:

“需要在楼层之间以快速、有效的方式移动人员,这要求在中庭和开放空间中设置一组直线。 但是,如果这些可以遵循开放空间的设计或可以弯曲呢? 这为建筑师开辟了一系列全新的可能性。”

例如,想象一下将配置为 DNA 双螺旋结构的 Levytator 放置在生物科学组织的建筑物中,或者使用 Levytator 在移动的主题公园之旅中安全地运送客人。 

城市大学信息领导中心主任兼该项目的顾问 David Chan 表示,Levytator 为建筑师在各种类型的建筑设计中开辟了新的可能性。 由于它不需要挖掘返回路径,它可以安装在现有楼梯的顶部,而不会造成干扰。 

Levytator 已在英国、欧洲、美国和中国获得专利,Chan 表示伦敦城市大学正在积极寻求与建筑师和制造商的战略合作伙伴关系,以将 Levytator 推向市场。 Chan 还声称,由于它每步可承载的人数是传统自动扶梯的两倍(并且价格相当),因此这将是一个有吸引力的财务建议。

迎接技术挑战

令人惊讶的是,Levy 的背景和经验并非在自动扶梯或电梯行业,而是在工业制造和设计领域。 他从飞机行业开始,并在伦敦城市大学机械工程系担任负责人,研究过广泛的设计和技术问题。

Levy 多年来一直在伦敦的地下自动扶梯上旅行,这让他想知道是否有可能设计一个多曲线自动扶梯模型。 “在最初的概念之后,有两个主要的技术挑战,”Levy 说。 

他补充说: 

“第一个是关节的设计,允许台阶之间的横向和垂直运动,第二个是关闭弯曲的固定壁和移动台阶的直边之间的间隙(出于安全原因)。 这两个问题的解决方案都包含在专利中。”

伦敦 PLP/Architecture 研究总监 Lars Hesselgren 是与城市大学就 Levytator 的潜在商业应用进行讨论的建筑公司之一,他说他几年前开始对弯曲的自动扶梯进行一些设计工作,但它在抽屉里,因为他的公司不是制造商。 

Hesselgren 评论道:

“然后,当 Levytator 的演示视频出现在 YouTube 上时,人们开始问我这是否是我的发明。 显然,杰克和我在想同样的事情。 我们希望与 Levytator 的开发人员合作以实现这一目标,因为我们对如何使用它有非常明确的想法。 我们认为,Levytator 有可能改变我们所知道的自动扶梯世界。”

成本更低,灵活性更高

Hesselgren 相信,Levytator 将使开发商和建筑师能够以更低的成本和更大的灵活性建造自动扶梯。 整个建筑物通常围绕自动扶梯设计,这是有限的。 目前,自动扶梯不能用作紧急逃生的手段,但 Levytator 可能会改变这一点。

Hesselgren 还认为,Levytator 是购物中心业主和开发商吸引更多购物者到较高楼层的一种创造性方式。 由于 Levytator 可以更轻松、更有效地让人们升得更高,它可能对商场开发商有一定的吸引力。

Levy 表示,安装 Levytator 的成本将与传统自动扶梯相似。 但由于升降机每步可以承载两倍的人,因此每步可用的成本减少了一半。 此外,所有维护工作和检查都可以在地上进行,这将减少停机时间和运营成本。

Hesselgren 认为,地上而不是地下维护可以使 Levytator 革命性地用于地下运输。 将乘客送至地铁系统的自动扶梯可能会因维护而关闭数月,但 Levytator 可能会将时间、精力和成本减少一半。 像伦敦新的 Crossrail 项目这样的地下系统是在自动扶梯的前提下设计的
必须是直的。 Hesselgren 认为,像 Levytator 这样的弧形自动扶梯系统可以大大降低成本。 

这不是螺旋式自动扶梯

如果您认为您以前见过螺旋式或自由形式的自动扶梯,也许您见过。 螺旋自动扶梯设计在过去已获得专利——有些甚至早在 20 世纪初。 三菱是生产螺旋式自动扶梯的制造商之一,自 100 年以来已在全球安装了约 1986 台(或每年仅约 XNUMX 台),主要在亚洲。

美国电梯和自动扶梯顾问 Dave Turner 熟悉螺旋自动扶梯的设计并指出:

“由于制造、安装和维护成本高昂,市场对螺旋式自动扶梯的接受程度有限。” 

然而,Chan 解释说,Levytator 不仅仅是一个螺旋自动扶梯,并补充道: 继续

“Levytator 和三菱螺旋自动扶梯的主要区别在于后者必须遵循具有固定半径的圆形路径。 使用Levytator,每一步都可以沿着直线路径移动,绕过一个半径的弯道,然后绕过另一个半径的弯道。 换句话说,Levytator 可以配置成 [几种] 不同的形状。”

Levy 和 Chan 都承认在获得市场接受和渗透像 Levytator 这样的新技术方面所面临的挑战。 在最初向制造商推销 Levytator 时遇到了一些障碍后,他们采取了不同的方式,转而专注于向建筑师、方案开发商甚至消费者等代理人进行营销。 

例如,截至 226,000 年 2010 月,YouTube 上的 Levytator 视频已被观看超过 XNUMX 次,据 Chan 说,“如果我们能让人们感兴趣,他们就会来找我们,这正是正在发生的事情。”

Levy 认为,一旦安装了大约 XNUMX 个 Levytator,所有障碍都会消失,这将扩大建筑师设计非线性形式的机会。 主要问题之一是需要设计的原型概念的开发成本。 

安全至上

当然,Levytator 必须考虑乘客安全,“Levytator 的设计必须解决许多安全问题,”Turner 补充道。 

电梯和自动扶梯顾问 Jim Marcusky 同意: 

“从工程的角度来看,我通常尝试做的第一件事是找出可能出现的问题。 所以我想知道 Levytator 将如何在重型环境中运行,并且,“它会安全吗?” 我认为轨道系统的正确对齐和组装也是一个挑战。 此外,能否保持公差,振动和乘坐质量如何? 但是,我可以看到建筑师会喜欢它的地方,如果它像设计师相信的那样工作,它的潜力是无限的。”

展望未来,在早期采用阶段之后,Levy 相信 Levytator 可以将整个电梯/自动扶梯市场扩大 20%,因为它可以用于无法安装传统电梯和自动人行道的地方。 它可能会取代一些具有吸引力的总拥有成本特性的电梯。

特纳还认为,如果所有的部分结合在一起并且可以克服挑战,Levytator 就有潜力: 

“如果 Levy 的设计成功,那么应用程序只会受到建筑师或建筑设计师的想象力和运输成本的限制。”

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