10 questions avec Kenny Breglio

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(lr) Votre auteur et Kenny Breglio partagent l'un des nombreux moments amusants de janvier. Les deux ont beaucoup en commun, chacun ayant remporté le prestigieux Francis B. Riley Presidents Award : Breglio en 2003 et votre auteur en 2006.

Une figure de longue date de l'industrie new-yorkaise parle de son passé, de son présent et de son avenir avec BP Elevator et ECNY.

par Matthew Jackson, correspondant EW

Une des raisons ELEVATOR WORLD lancé notre série « 10 questions » a été l'occasion de rencontrer certaines des personnes qui se cachent dans les coulisses de l'industrie des ascenseurs. Ces personnages ont de belles histoires à raconter et n'ont besoin que d'un exutoire pour les raconter. L'un est Kenny Breglio (KB), président de BP Elevator Co. dans le Bronx, NYC, et, au moment d'écrire ces lignes, président de l'Elevator Conference of New York (ECNY), qui tient ce mois-ci sa très appréciée vitrine des fournisseurs. Ici, il parle avec votre auteur (MJ) lorsqu'ils ont eu la chance de se réunir en janvier.

MJ: Racontez-nous l'historique de votre carrière dans l'industrie des ascenseurs.

KB: Après avoir quitté l'université, j'ai eu une brève carrière dans le secteur financier, que j'ai trouvée très ennuyeuse. J'avais un bon ami qui travaillait pour une entreprise d'ascenseurs, et cela semblait très intéressant, alors j'ai sauté le pas. J'ai commencé dans l'industrie des ascenseurs en 1969 en tant qu'apprenti chez Knudsen Elevator Co. et j'y ai travaillé pendant 15 ans. C'était un endroit formidable pour travailler et une industrie très excitante. C'est là que j'ai rencontré mes futurs partenaires, Frank Riley et Rich Faiello.

MJ: Comment BP a-t-il été créé ?

KB: Riley et Faiello avaient d'abord quitté Knudsen et démarré Bergen Passaic Elevator. Leurs intentions étaient de faire des travaux d'ascenseur dans les comtés de Bergen et Passaic, dans le New Jersey, où ils vivaient tous les deux. Ils ont vite découvert que le travail du New Jersey n'était pas aussi abondant qu'à New York. J'ai rejoint l'entreprise peu de temps après. Notre premier grand compte était à New York, et le reste appartient à l'histoire. L'entreprise a bien marché dans les années 1980, mais a ralenti à la fin des années 1980 et au début des années 90, et tout le monde nous a associé à une entreprise du New Jersey. C'est alors que nous avons décidé de changer le nom en BP Elevator Co.

MJ: Quels obstacles avez-vous dû surmonter pour démarrer BP ?

KB: En dehors de convaincre nos femmes que travailler 18 heures par jour, sept jours par semaine pour peu d'argent avait du sens, c'était relativement facile. Notre plus grand défi était d'amener les gens à donner du travail à une petite entreprise qui venait de démarrer.

MJ: Comment est-ce de travailler avec des partenaires?

KB: Comme nous avons passé de nombreuses heures ensemble, les esprits se sont enflammés et les opinions divergeaient sur de nombreuses questions. Heureusement, nous avions tous une expertise différente en ascenseur, ce qui était un gros atout. Enfin, nous avons trouvé notre rythme. Bien que nous ayons tous travaillé sur le terrain, Riley était notre vendeur et était excellent dans ce domaine.

MJ: Vous et moi avons tous les deux partagé la formidable responsabilité d'être le président et les directeurs de notre association professionnelle à New York, ECNY. Dites-nous certaines de vos responsabilités envers l'association et vos membres.

KB: Premièrement, si j'avais su qu'être président était si facile, j'aurais pris le poste plus tôt et j'aurais évité toutes les aggravations du conseil d'administration. Maintenant, je délègue et prends tout le mérite. Mais, sérieusement, je pense que le plus grand défi auquel nous sommes confrontés est de trouver de nouvelles idées pour les séminaires et les fonctions, car nous avons une adhésion si diversifiée. Nos membres sont des propriétaires, des fournisseurs et du personnel de terrain.

« Le conseil d'administration a été fantastique et quelqu'un est toujours prêt à prendre le relais dans tout comité qui a besoin d'aide. C'est ce qui fait le succès d'une organisation.
— Kenny Breglio sur ECNY

MJ: Une partie de ces responsabilités incombe à votre conseil d'administration ECNY. Je suppose que vous êtes comme un chef d'orchestre menant la symphonie. Comment a-t-il dirigé cette symphonie ?

KB: Vous ne pouvez pas perdre de vue le fait que tout le monde donne de son temps et que l'industrie est occupée. Cela étant dit, c'est comme travailler avec tous vos amis avec le même objectif en tête. Le conseil d'administration a été fantastique et quelqu'un est toujours prêt à prendre le relais dans tout comité qui a besoin d'aide. C'est ce qui fait le succès d'une organisation. Je dois aussi remercier les gens des ascenseurs de New York. Ils sont très généreux et soutiennent ECNY, ce qui est une grande partie de notre succès.

MJ: Vous et moi savons tous les deux qu'en tant que président de l'ECNY, vous n'avez pas le droit de prendre de décisions déterminées. L'une des décisions que j'ai prises a été de renommer le ECNY Presidents Award en Francis B. Riley Presidents Award. Dites-nous quelle était votre relation avec lui et comment son impact se fait encore sentir aujourd'hui.

KB: Il est difficile de mettre des mots sur ma relation avec Riley. C'était une personne très spéciale et l'une des personnes les plus gentilles que j'aie jamais rencontrées. Nous étions inséparables. Il vous réconfortait si vous passiez une mauvaise journée (et nous en avions plus que quelques-uns) et avait toujours quelques blagues dans son sac. Il m'a emmené pour mon premier cireur de chaussures professionnel, et c'est alors que j'ai réalisé que j'avais fait la cour des grands. Connaître Riley, c'était l'aimer, et personne n'avait jamais eu de mal à dire à son sujet. Il avait un amour profond pour sa famille et ses amis, et l'industrie des ascenseurs a perdu un véritable ambassadeur à son décès.

MJ: Quels sont vos restaurants préférés?

KB: Non pas que je mange beaucoup au restaurant, mais à New York, mes restaurants préférés sont le Piccolo Venezia à Astoria, et Rossini's et Bobby Van's à Manhattan.

MJ: Qu'en est-il de votre film et acteur préféré ?

KB: Mon film préféré devrait être Le Parrain, avec mon acteur préféré étant Al Pacino.

MJ: Avec quelles trois personnes choisiriez-vous de dîner ?

KB: Le premier serait ma femme ; deuxièmement, mes trois fils, leurs femmes (qui sont comme mes filles) et mes huit petits-enfants ; et, last but not least, Bobby "Bobby Dee" DeFrancesco, parce qu'il toujours paie.

Matthieu Jackson

Matthieu Jackson

Correspondant EW

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