Chicago im Rampenlicht

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Die Aussicht auf die Innenstadt von Chicago von der Spitze des neuen Büroturms River Point ist atemberaubend. Foto von Ron Acord für thyssenkrupp.

Vom Büroturm in Chicagos West Loop, wo Adams Elevator seinen Sitz hat, dient der gleichmäßige Schlag der Rammgeräte als Soundtrack für das Tagesgeschäft. Dies ist ein Hinweis auf die enorme Bautätigkeit, die zu Aufträgen für Vertikaltransportgeräte führt. „Wenn Sie hierher kommen, können Sie den Trommelschlag des Fortschritts hören“, bemerkt Rick Stumpf, General Manager von Adams. „Es ist überall um uns herum.“

Es ist wirklich. In Chicago sind 40 Hochhäuser im Bau, darunter fast 30 mit mindestens 20 Stockwerken und etwa ein Dutzend Wolkenkratzer mit einer Höhe von mindestens 400 Fuß.[1] Seit der Veröffentlichung dieser Informationen im März wurden mehrere Türme fertiggestellt und mehrere weitere begonnen. Der Wohnungsbau ist führend. Shawn Ursini, Datenforscher beim in Chicago ansässigen Council on Tall Buildings and Urban Habitat (CTBUH), stellt fest:

„Es ist ein absoluter Boom im Mietwohnungsbau. Der Markt ist glühend heiß. Im Jahr 4,000 werden 2016 Wohnungen fertiggestellt, im Jahr 4,400 weitere 2017, und zahlreiche Vorschläge liegen noch in der Zukunft. Bei einer Auslastung von über 90 % ist die Absorption und die Finanzierung vorhanden. Ich würde nicht sagen, dass erfahrene Entwickler völlig überrascht waren, aber es geht vielleicht noch tiefer, als sie es sich hätten vorstellen können.“

Laut Ursini verlagerte sich der Markt in den späten 2000er Jahren, als die Hypothekenkreditvergabe nach der Rezession knapper wurde, vom Eigentumswohnungsbau zum Mietbau. Damals, so erklärte er, gab es in der Innenstadt von Chicago nur sehr wenige Mietmöglichkeiten für Wohnungen. Strengere Kreditvergabekriterien gepaart mit aufgestauter Nachfrage führten zusammen, um „diesen massiven Bauboom in Chicago auszulösen“, stellt er fest.

Auch der Hotelbau sei angesagt, sagt Ursini. Die Stadt liegt in der home Phase des „größten Hotelbaubooms seit fast 30 Jahren“[2] Dazu gehört auch das 40-stöckige Marriott Marquis Hotel, das Teil des Veranstaltungszentrums McCormick Place ist. Otis stellt den vertikalen Transport für das gesamte Projekt bereit (ELEVATOR WORLD2016. Februar).
Es werden auch bedeutende Bürogebäude gebaut, darunter Modernisierungen im Wert von mehreren Millionen Dollar, da die Immobilieneigentümer bestrebt sind, angesichts der vielen neuen Immobilien, die ans Netz gehen, wettbewerbsfähig zu bleiben.

Im Jahr 2015 erreichten die gewerblichen Investitionen in Chicago einen Höchststand: Die Verkäufe von Büro-, Industrie-, Einzelhandels-, Apartment- und Hotelimmobilien beliefen sich auf 22.64 Milliarden US-Dollar, was einem Anstieg von 44 % gegenüber 2014 entspricht. Der letzte Rekordwert lag 22.55 bei 2007 Milliarden US-Dollar.[3]

Unternehmen wandern in die Innenstadt ab

Das zentrale Geschäftsviertel von Chicago ist der richtige Ort, da große Unternehmen zunehmend die Innenstadt den Vororten vorziehen. Es handelt sich um eine „umgekehrte Unternehmensmigration, die darauf abzielt, städtische Arbeitskräfte der Millennials anzuziehen“, bei der seit 40 fast 2011 Unternehmen in die Innenstadt gezogen sind.[4] McDonald's gab bekannt, dass es seinen Firmensitz von Oak Brook, Illinois, dorthin verlegen wird home der Oprah-Winfrey-Show, einem Wolkenkratzer im West Loop der Stadt. Im Jahr 2015 kündigte Motorola Solutions an, seinen Hauptsitz von Schaumburg in die Innenstadt von Chicago zu verlegen.[4] Ebenfalls im Jahr 2015 kündigte Kraft Heinz (mit rund 2,000 Mitarbeitern in den Vororten) einen Umzug von Northfield in die Innenstadt von Chicago an.

Ursini fügt hinzu, dass United Airlines seinen Hauptsitz (und rund 4,000 Mitarbeiter) im Jahr 2013 in den Willis Tower verlegt hat, und stellt fest, dass auch Technologie-Startups stark sind.

Wie NYC, aber anders

Die Niederlassungsleiter von thyssenkrupp Elevator in Chicago haben sich kürzlich mit Ihrem Autor in der nordamerikanischen Regionalzentrale von thyssenkrupp im West Loop getroffen. Sie erläuterten, wie sich der Bauboom auf das Geschäft auswirkt, und teilten Statistiken, Geschichte und charakteristische Marktmerkmale von Chicago mit. Sie sagten, wenn sie den Chicagoer Bau- und Aufzugsmarkt mit dem einer anderen US-Metropole vergleichen müssten, wäre es New York City (NYC). Dort, wie auch in Chicago, vermehren sich die Türme in schwindelerregendem Tempo.

Justin Richards, thyssenkrupp-Niederlassungsleiter für die Region Chicago Lombard Central, erklärt:

„Wir sehen im Vergleich zu vor Jahren viele Neubauten und Modernisierungen. Viele der neuen Gebäude sind Wohngebäude, und wir sehen auch viele medizinische Gebäude. Die Menschen ziehen zurück in die Stadt, und Orte, die einst industriell waren, werden zu Wohngebieten, wie zum Beispiel das Fleischverarbeitungsviertel, in dem es einst Lagerhäuser gab, die heute entstehen home bis hin zu Lofts und Hochhaus-Eigentumswohnungen. Wir erleben einen Boom im Baugewerbe und die Geschäfte laufen gut.

„Wir sehen die Auswirkungen des aktuellen Trends der Urbanisierung. Die Menschen ziehen zurück in die Städte. Wir unterhalten auch zahlreiche medizinische Einrichtungen, betreuen aber auch alles von Stahlwerken über Flughäfen bis hin zu Gasraffinerien in Chicago.“

Obwohl viele der Behauptung von KONE-Marketing- und Kommunikationsdirektor Patrick O'Connell zustimmen, dass der Chicagoer Markt „lebendig, dynamisch und wachsend“ sei, ist nicht alles Wein und Rosen. Die derzeit in Planung befindlichen Projekte, von denen einige noch nicht einmal den ersten Spatenstich gemacht haben, versprechen, die Aufzugsunternehmen in den nächsten Jahren beschäftigt zu halten. Allerdings verbirgt sich hinter der Massenabwanderung von Unternehmen und dem regen Geschäftsleben ein unzufriedenes Gemurmel. Cullen Bailey, Vizepräsident von Mid-American Elevator im Gentrifizierungsviertel East Village, sagt, der Markt erlebe „kein ‚verrücktes Wachstum‘, sondern sei gesund“. Allerdings stellt er fest: „Chicago hat einige grundlegende politische und wirtschaftliche Probleme“, mit denen es sich befassen muss.

Obwohl Chicago bei der Ansiedlung neuer und erweiterter Unternehmensstandorte stets führend in den USA ist, hat sich das Beschäftigungswachstum insgesamt verlangsamt, und es wird erwartet, dass dieser Trend anhält.[5] Die Kreditwürdigkeit ist schlecht: Lediglich Detroit weist eine schlechtere Bonitätsbewertung auf, und mit einer Arbeitslosenquote von 6.6 % liegt die Stadt auf dem 51. (letzten) Platz unter den Metropolregionen mit mehr als einer Million Einwohnern.[5] Obwohl es einige der restriktivsten Schusswaffengesetze des Landes gibt, ist Waffengewalt weiterhin ein Problem.

Die Regierung und die Unternehmen unternehmen jedoch Anstrengungen, um negative Trends umzukehren, und große und kleine Unternehmen – einschließlich der Aufzugsindustrie – würden es ungern sehen, wenn eine Stadt, deren Wurzeln bis ins 1800. Jahrhundert zurückreichen, zusammenbricht.

Obwohl Chicago NYC ähnelt, ist es doch auch anders. Es ist möglich, bequem durch die Stadt zu fahren, was in NYC nahezu unmöglich ist. Es ist auch eine Architekturhauptstadt der Welt. Anmerkungen Scott McGuire, regionaler Vertriebsleiter von Otis Chicago:

„Was Chicago auszeichnet, sind seine zahlreichen Architekturbüros, darunter Solomon Cordwell Buenz & Associates, Inc., Studio Gang, Skidmore Owings & Merrill, Gensler und Goettsch Partners. Diese Firmen haben denkmalgeschützte Gebäude in verschiedenen Stilen errichtet, viele davon mit Otis-Aufzügen. Otis hat in fünf der zehn höchsten Gebäude in Chicago Aufzüge installiert und verfügt weiterhin über eine führende Präsenz im Servicegeschäft.“

Eine reiche Geschichte

Otis gründete 1870 eine Niederlassung in Chicago, als Norton Otis (Sohn von Elisha Graves Otis) mit Walworth, Brooks & Co. eine Vereinbarung über den Verkauf von Otis-Produkten in der Stadt traf. Es zeichnet sich durch den Bau des Aufzugssystems für das Palmolive-Gebäude aus dem Jahr 1921 aus, das 1948 das erste Gebäude mit Aufzugsmusik war. Otis erklärt:

„Als die Gebäude höher wurden, spürten die Passagiere an windigen Tagen die Schwankungen des Gebäudes. Psychologen vermuteten, dass sanfte Musik sie aus dem Gleichgewicht bringen könnte, also arbeitete Otis mit The Muzak Co. zusammen und die Aufzugsmusik war geboren!“

Otis ist für viele bemerkenswerte historische Aufzugssysteme in Chicago verantwortlich, darunter:

  • Grand Central Station, 1900
  • Das Majestic Building, der erste getriebelose Seilaufzug der Stadt mit nur einem Seilsatz, 1903
  • Das Wrigley-Gebäude, 1921
  • Das John Hancock-Gebäude, 1968: Hier stellte Otis sein Sky-Lobby-System vor, bei dem die Bewohner mit einem von drei Expressaufzügen zu einer Lobby im 44. Stock fahren und so zahlreiche Haltestellen vermeiden können. Von dieser Lobby aus gelangen die Passagiere zu anderen Aufzügen, um ihr Ziel zu erreichen.

Thyssenkrupp gelangte durch Akquisitionen nach Chicago. Die Geschichte geht auf die Weltausstellung 1893 zurück, als ein später übernommenes Unternehmen dort erstmals eine Lokomotive vorstellte. Im Aufzugsbereich konnte thyssenkrupp Mitte der 1990er Jahre mit der Übernahme von Dover Elevator Fuß fassen. Durch diese Übernahme verfügt thyssenkrupp seit 17 Jahren über eine große Präsenz in Chicago und anderen amerikanischen Großstädten und baut auf der Hydraulikkompetenz von Dover auf, um ein wichtiger Akteur auf den Märkten für Neubau, Service und Modernisierung zu werden. Das Unternehmen verfügt über zwei Niederlassungen auf dem Chicagoer Markt, eine in der Innenstadt und eine in Lombard, die die Vororte bedient. „Unsere Größe ist ein Vorteil auf dem Markt“, stellt Jeff Boomer, Vizepräsident des Nordbezirks von thyssenkrupp Chicago, fest.

Chicagos Reichtum an historischen Immobilien macht die Modernisierung hier zu einem wichtigen Umsatztreiber für thyssenkrupp. Mike Askren, Filialleiter von Chicago Downtown, beobachtet, dass Neubauten die Modernisierung vorantreiben. Askren erklärt:

„Die Stärke des Baumarktes treibt den Modernisierungsmarkt voran, denn es wird immer schwieriger, Mieter in bestehenden Gebäuden zu halten. Gebäudeeigentümer müssen modernisieren und Annehmlichkeiten bereitstellen, um Mieter davon abzuhalten, in das schöne neue Gebäude am Ende der Straße zu ziehen.“

Zu diesen „wunderschönen neuen Gebäuden weiter unten“ gehört das 52-stöckige, von Pickard Chilton entworfene River Point, für das thyssenkrupp das Aufzugssystem lieferte (siehe Story, S. 108). Zu den neuen Projekten von thyssenkrupp in Chicago gehören neben River Point:

  • Optima Chicago Center II, ein 42-stöckiges Wohngebäude an der Mündung des Chicago River in den Lake Michigan, fünf Momentum- und zwei Endura-Maschinenräume
  • (MRL) Aufzüge
  • Der Sinclair, ein 35-stöckiger Wohnturm an der Gold Coast, ein Endura MRL, vier Momentum- und zwei Synergieaufzüge
  • Nr. 9 Walton, ein 34-stöckiger Wohnturm an der Gold Coast, vier Schwungaufzüge
  • Alta Roosevelt, ein 33-stöckiger Wohnturm im South Loop, ein Endura-MRL und fünf Schwungaufzüge
  • Van Buran und Aberdeen, ein 32-stöckiger Wohnturm im West Loop, drei Schwungaufzüge
  • 625 West Adams, ein 20-stöckiger kommerzieller Büroturm der Klasse A, ein Endura-MRL, zwei Synergie- und acht Schwungaufzüge

Darüber hinaus wickelt thyssenkrupp in Chicago zahlreiche Modernisierungsprojekte ab, darunter:

  • AMA Plaza (ehemals IBM Building), ein 52-stöckiger Büroturm am Chicago River, 30 Aufzüge
  • 125 S. Wacker, ein 31-stöckiges Bürogebäude der Klasse A, 14 Aufzüge

Immobilieneigentümer gehen sogar so weit, Immobilien komplett umzubauen, was beim London Guarantee & Access-Gebäude (in dem sich das London Hotel befindet) am Flussufer der Fall war, das kürzlich mit 16 neuen Etagen wiedereröffnet wurde.

Für London House wurde Otis mit der Lieferung von zwei neuen Aufzügen, der Modernisierung weiterer Aufzüge und der Installation des CompassPlus-Zielortabfertigungssystems beauftragt. Otis‘ McGuire führt aus:

„Die 200 Millionen US-Dollar teure Renovierung und Erweiterung des 1923 von Alfred Alschuler entworfenen London Guarantee & Accident Building beinhaltete, dass WE O'Neil das ikonische Gebäude komplett entkernte und ein angrenzendes, 16-stöckiges Gebäude mit Hotelzimmern und vier Etagen für Büros/Besprechungen errichtete Raum, ein Restaurant und eine Bar auf dem Dach. Die Architekten haben große Anstrengungen unternommen, um das ursprüngliche Aussehen der Lobby und der Aufzugeingänge beizubehalten. Solche kundenspezifischen Designarbeiten sind für Otis kein Unbekannter.“

Zu den jüngsten Modernisierungsprojekten, die an Otis in Chicago vergeben wurden, gehören:

  • The Rookery, ein historisches Wahrzeichen, das mit sechs Elevonic® R-Series mit RM-H-Steuerungen, einem Elevonic mit RM-Steuerung, einem HydroFitTM MRL-Hydraulikaufzug, dem CompassPlus-Zielabfertigungssystem und dem PanoramaTM-Aufzugsmanagementsystem ausgestattet wurde
  • 500 W. Madison (Citigroup Center), ein 42-stöckiger Wolkenkratzer, der von Murphy/Jahn Architects im Stil der Spätmoderne entworfen wurde und über 24 Elevonic 411-, zwei Gen2®- und zwei HydroAccelTM-Aufzüge sowie das Panorama-System verfügt
  • 70 W. Madison (Three First National Plaza), ein 57-stöckiger Büroturm mit Sägezahndesign von Skidmore, Owings & Merrill, der darauf ausgelegt ist, Hindernisse für umliegende Gebäude zu minimieren: Das Projekt umfasste 17 SkyRise-Aufzüge und 11 Elevonic R-Series mit RM -H-Controller und die CompassPlus- und Panorama-Systeme.
  • 111 S. Wacker, ein 51-stöckiges Gebäude mit dem Zertifikat „Leadership in Energy and Environmental Design“, entworfen von Lohan Caprille Goettsch Architects; 18 Elevonic-Aufzüge und das CompassPlus-System
  • Aon Center, ein modernes Supertall im Loop, entworfen von Edward Durell Stone und Perkins+Will mit einer Höhe von 1,136 Fuß: Mit 83 Stockwerken ist es das dritthöchste Gebäude der Stadt. Die Modernisierung umfasste die Installation von CompassPlus in acht vorhandenen Doppeldecker-Elevonic-Aufzügen.

Die größte Herausforderung bei der Geschäftstätigkeit in Chicago sei der enorme Wettbewerb, sagt Boomer. Er schätzt, dass es etwa 70 Unternehmen gibt, von kleineren unabhängigen Unternehmen über mittelständische Unternehmen bis hin zu großen OEMs. Boomer sagt:

„Unsere Hauptkonkurrenten wie Schindler, Otis und KONE sind in diesem Markt stark vertreten. Es gibt einen sehr vielfältigen Wettbewerb, und davon gibt es jede Menge. Außerdem ist dies ein sehr aktiver Beratermarkt, der seine Vorteile hat, da sie durch die Empfehlung von Upgrades oder Modernisierungen viele Geschäfte machen können.“

Aus diesem Grund ist der Aufbau und die Pflege von Beziehungen zu Beratern von entscheidender Bedeutung. Sobald ein Arbeitsplatz gesichert ist, ist es wichtig, beim Kundenservice konsequent und sorgfältig vorzugehen, erklärt Askren. „Die Reaktionsfähigkeit, die Kommunikation: Man darf nie nachlassen. Man muss immer in Bestform sein.“

Cornelius Walls, Vice President of North American Operations des Aufzugtürsystem- und Sicherheitskantenherstellers Formula Systems mit Sitz in Chicago, stellt fest, dass aufgeschobene Modernisierungen nun Früchte tragen. Es gibt, wenn überhaupt, nur sehr wenige Mitarbeiter, die „auf der Bank sitzen“, sagt Walls.

Trotz der Konkurrenz sind sich alle einig, dass es in Chicago heutzutage viel zu tun gibt. Die Aussicht ist sonnig. McGuire von Otis erklärt: „Derzeit sehen wir eine starke Ausschreibungsaktivität sowohl auf dem Neuausrüstungs- als auch auf dem Modernisierungsmarkt. Es ist eine aufregende Zeit, in der Windy City Geschäfte zu machen!“

Bibliographie
[1] LaTrace, AJ und Koziarz, Jay, „Mapping the 40 Highrises Under References Construction in Chicago Right Now“, Curbed Chicago, 22. März 2016.
[2] Gallun, Alby, „Neue Hoteleröffnungen in der Innenstadt werden 2016 langsamer“, Crain's Chicago Business, 10. August 2015.
[3] Gallun, Alby, „Die Verkäufe von Gewerbeimmobilien in Chicago stiegen 2015 auf einen neuen Höchststand“, Crain's Chicago Business, 8. Februar 2015.
[4] Channick, Robert, „Motorola Solutions verlegt Hauptsitz, 800 Arbeitsplätze nach Chicago“, Chicago Tribune, 15. September 2015.
[5] „Chicago in der Krise“, The Week, 13. Mai 2016.

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