US-amerikanische Codes und Standards hemmen Innovation

In dieser Leserplattform erörtert Les Katz von Elevator Boutique die Beschränkungen des US-Codes für Aufzüge für Privatwohnungen.

Standards folgen Innovationen, aber oft zu ihrem Nachteil. Einmal angewendet, hemmen Standards tendenziell Kreativität und neue Ideen und sind oft wettbewerbswidrig.

Henry Ford hatte keinen Führerschein, als er das Modell T entwickelte; die Brüder Wright hatten keine Pilotenlizenz, als sie das erste Flugzeug flogen. Otis verkaufte ungefähr 50 Jahre lang Aufzüge ohne vorgeschriebenen Konstruktionscode. Die Beschränkungen der Lizenzen und Standards kamen später, als eine größere Bevölkerung den revolutionären Wundern begegnete. Wir haben dann ihren Betrieb und ihr Design mit Codes und Standards geregelt, um zu versuchen, die Sicherheit der Fahrzeuge und ihrer Passagiere zu gewährleisten. Das Negative ist, dass, wenn Codes und Standards einmal festgelegt sind, niemand die Verantwortung für die negativen Auswirkungen übernehmen und sie rechtzeitig ändern möchte, und es schränkt alles ein, was mit dem Produkt zu tun hat.

Heute wird ein immer noch aufstrebendes Segment der Aufzugsindustrie, das Segment der Privatwohnungsaufzüge, durch einen Kodex erstickt, der seine Fähigkeit einschränkt, international anerkannte Sicherheitsmaßnahmen, architektonische Designelemente, komfortablen Raum und Geschwindigkeit sowie zukünftige Innovationen anzuwenden. Der Code für private Aufzüge – Abschnitt 5.3 des ASME A17.1/CSA B44-Codes – hat viele Probleme. In erster Linie ist es unsicher, wie der jüngste Fall von Jacob Helvey (ELEVATOR WORLD, Marz 2014). Es gab viele andere schwere Verletzungen und Todesfälle mit Konstruktionsfehlern, die dem Kodex entsprechen, vor dem Otis die Branche erstmals 2003 warnte! Seit dieser Warnung sind 12 Jahre vergangen.

Wir von Elevator Boutique weigern uns, Produkte nach diesen Code-Anforderungen herzustellen, die fehlgeschlagen sind; es wäre in internationalen Codes nicht erlaubt, da Code-Autoren sich der Gefahr bewusst sind. Die von Elevator Boutique mit Sitz in Los Angeles entworfenen Wohnaufzüge entsprechen internationalen Standards, die sicherer sind als die der US-amerikanischen Vorschriften, obwohl sie nicht in allen Gebieten dieses Landes als gesetzeskonform angesehen werden. Das Wissen darüber, was in einem Fall mit Helvey passiert ist, sollte ausreichen, um uns von den größten Fehlern des US-Codes zu überzeugen, und doch bleibt der Code unverändert.

Der Begriff „codekonform“ wird von der größeren Bevölkerung als „sicher“ interpretiert, was in diesem Fall nicht stimmt. Es liegt an den einzelnen Unternehmen, ihre Aktivitäten zu ändern. Einige Unternehmen haben ihre Produkte bereits modifiziert oder sind dabei, dies zu tun (EW, April 2014), aber andere Unternehmen haben beschlossen, wie bisher weiterzumachen und nichts zu ändern. Eine Änderung kostet Geld und ist für Unternehmen billiger, wenn ihre Produkte im Guten wie im Schlechten dem aktuellen Code entsprechen. Die meisten Unternehmen im gewerblichen Aufzugsmarkt haben schon vor langer Zeit entschieden, dass das Privatkundengeschäft nichts für sie ist. Sie haben sich weitestgehend rausgehalten, aber bei Code-Änderungen im Wohnsegment haben gerade die Gewerbetreibenden das entscheidende Votum. Und es scheint, dass sie von den Beweisen, dass Veränderungen erforderlich sind, unberührt bleiben. Es ist unlogisch, kommerzielle Aufzugsunternehmen entscheiden zu lassen, was Aufzugsunternehmen für Wohngebäude entwerfen sollten. 

Codes für Wohnaufzüge sind außerhalb der USA, wo es einen pulsierenden Wohnmarkt gibt, stärker leistungsorientiert. Elevator Boutique/ Lift Shop hat großen Erfolg in Australien, Italien und China, wo die Codes fortschrittlicher und sicherer sind. Der US-Kodex wird anderswo als Farce angesehen, weil er absolut präskriptiv ist und eher als Wettbewerbsblocker angesehen wird, als die Sicherheit zu fördern. Es ist an der Zeit, dass die Sprache im US-Code leistungsbasiert ist, nicht präskriptiv. Die Absicht des Codes ist absolut richtig, aber seine derzeitige Methodik versagt.

Ein zweites Problem mit dem privaten Wohncode in den USA sind seine Geschwindigkeits- und Größenbeschränkungen. Derzeit dürfen Wohnaufzüge 40 fpm fahren, was sehr langsam ist. Bei 60 fpm ist der Passagier genauso sicher, aber für die Passagiere viel besser. Nach dem US-Code sind Wohnaufzüge in der Größe auf 15 sq. ft. beschränkt und können maximal drei Personen beherbergen. Für einen Rollstuhl ist das zu klein. Nach meiner Erfahrung fühlen sich die Leute am wohlsten und wollen 17.2 sq. ft., was international die Größe für Rollstühle ist.

Die Leute sind stolz auf ihre Wohnaufzüge; sie sind ein teil ihrer home. Es gibt ihnen Komfort und die Sicherheit, dass sie die notwendige Zukunftssicherheit ihrer home, damit sie sich in späteren Jahren entspannen können, anstatt zu planen, auszuziehen. Sie betrachten Aufzüge als Designmerkmale, die den Wert und das Dekor des home und architektonischen Möglichkeiten. In den USA werden Wohnaufzüge jedoch eher als Dienstprogramm oder als Gerät verkauft, was ihre Design- und Innovationsoptionen einschränkt, und nicht als potenziell attraktive Schwerpunkte. Wenn wir ein Architekturprodukt verkaufen, arbeiten wir mit Architekten, Designern und homeEigentümer, und wir setzen Menschen ein – dann haben wir am meisten Spaß und Erfolg.

Das Endergebnis ist, dass wir ein breites Spektrum an großartigen Kunden bedienen, sowohl mit bescheidenen Mitteln als auch solchen, die vermögend sind, und wir möchten jedem von ihnen mit einem Qualitätsprodukt unser Bestes geben. Innovative, gut gebaute Produkte, die sicher und attraktiv sind, sind unser Ziel. Dies ist ein aufstrebendes Segment auf dem Markt, und wir möchten, dass es wächst und für alle gut ist. Der restriktive US-Code erschwert dies. Es ist Zeit für Veränderungen, zum Wohle aller.

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