Paul Schuyler Van Bloem

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(lr) Figuras 1 y 2: Indicador de ascensor alrededor de 1927 (imagen cortesía de Mark A. Goldstein)

La investigación del inventor ecléctico revela avances en el indicador de ascensor temprano.

ELEVATOR WORLD recibe numerosas solicitudes de información durante todo el año de personas ajenas a la industria que buscan información sobre sistemas de ascensores antiguos y tecnología relacionada. Si bien el personal de EW a menudo responde fácil y rápidamente a estas solicitudes, en ocasiones, una pregunta requiere una investigación más extensa. Tal fue el caso de una consulta que llegó a EW en octubre de 2015 con respecto a un indicador antiguo (Figura 1). Afortunadamente, el indicador presentaba una placa del fabricante que incluía una lista de patentes relevantes, lo que proporcionó un excelente punto de partida para buscar información adicional (Figura 2). Sin embargo, este comienzo aparentemente sencillo condujo rápidamente a resultados inesperados y una investigación que eventualmente reveló a un individuo intrigante que, por un breve tiempo, aplicó sus considerables habilidades inventivas y creativas al mundo del transporte vertical.

La placa del fabricante identificaba a la empresa como Viking Products. Un examen de las patentes reveló el nombre completo de la empresa, Viking Products Corp., y los nombres de dos inventores: Victor Weidner y Paul Schuyler Van Bloem (Tabla 1).

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Tabla 1: Patentes asignadas a los productos Viking

El hecho de que a Van Bloem se le atribuyeran cuatro de las cinco patentes parece establecerlo como uno de los ingenieros principales de Viking Products, lo que genera la pregunta: "¿Quién era él?" Van Bloem nació en Bayonne, Nueva Jersey, en 1892 y asistió a la escuela secundaria Curtis en Staten Island. Fundada en 1904, la escuela aparentemente se especializó en cursos de formación profesional e industrial. La educación secundaria de Van Bloem se complementó con clases particulares de ingeniería.[ 1 ]

Después de graduarse, trabajó para una serie de conocidos arquitectos y estudios de arquitectura de Nueva York: William Lee Stoddart (1911), Warren & Wetmore (1912) y William Welles Bosworth (1912-1917). En sus dos primeros puestos, trabajó como delineante. En la oficina de Bosworth, aparentemente era un gerente de oficina "a cargo de toda la construcción".[ 1 ] En 1917, Van Bloem, Lawrence L. Strauss y Jesse Acker establecieron Viking Sign Co. Van Bloem se desempeñó como presidente, y la junta directiva de la nueva compañía incluía a Bosworth. En febrero de 1923, el nombre de la empresa se cambió a Viking Products Corp. con Van Bloem como presidente y gerente general.

Por lo tanto, la educación en ingeniería de Van Bloem se limitó a cursos de la escuela secundaria y tutoría privada, y sus primeras actividades implican claramente que planeaba seguir una carrera en arquitectura o construcción de edificios. No se ha encontrado ninguna evidencia que explique por qué decidió cambiar de enfoque y establecer una empresa dedicada al diseño y fabricación de letreros eléctricos. No obstante, tras la fundación de Viking Sign, inmediatamente mostró una comprensión notable de las luces eléctricas y el diseño de iluminación. Entre 1917 y 1935, Van Bloem presentó 16 solicitudes de patente para señales eléctricas, siete de las cuales se referían a señales de ascensores (Tabla 2).

Patentes de Van Blowm para letreros eléctricos, 1917-1935
Cuadro 2: Patentes de Van Blowm para letreros eléctricos, 1917-1935

En sus dos primeras patentes, Van Bloem utilizó un lenguaje casi idéntico para describir el problema percibido con los diseños de señales contemporáneos:

“Los ascensores en edificios grandes suelen estar dispuestos en bancos o grupos en un pasillo. Con frecuencia, los ascensores están dispuestos en lados opuestos del pasillo. Las señales de subida y bajada, que indican la dirección de desplazamiento del ascensor, suelen estar soportadas por medios que se proyectan más allá de la pared del pasillo por encima de las puertas del ascensor. Estas señales, tal como se disponen normalmente, se encienden automáticamente a través de un dispositivo de contacto accionado por el movimiento del ascensor en el hueco para indicar si el ascensor está subiendo o bajando. Las señales de este tipo presentan muchas dificultades. Son difíciles de entender instantáneamente; requieren pensamiento de interpretación de su significado; suelen ser antiestéticos; y, por regla general, no están bien adaptados para dirigir al pasajero que espera hacia los ascensores que se aproximan. Esto se debe al hecho de que no son en sí mismos de tal forma que impulsen al pasajero que espera a moverse hacia la puerta del ascensor que se aproxima ".[ 2 ]

Este análisis de las características operativas de las luces de señalización de ascensores siguió la misma lógica utilizada por Van Bloem en un documento presentado a la Asociación Eléctrica de Nueva York en abril de 1922. El documento, inclinado "Una encuesta, comparación y clasificación de letreros eléctricos para interiores", describió los "factores" clave asociados con "lograr un mayor uso" de los letreros eléctricos en los edificios:

“La complejidad del edificio moderno, con su laberinto de pasillos y pasillos, exige la rápida introducción de formas efectivas de educar al público. La creciente competencia entre los comerciantes está provocando un mayor uso de letreros interiores para inducir las ventas, promover la buena voluntad y brindar a los clientes todas las ventajas de servicio y conveniencia. Las ordenanzas de la ciudad, como las leyes de zonificación y las leyes de prevención de incendios, exigen el uso de un dispositivo para atraer rápidamente la atención de las personas. Hasta ahora, el letrero eléctrico para interiores ha demostrado ser el medio más eficaz y persuasivo para transmitir este mensaje ".[ 3 ]

Su énfasis en la necesidad de claridad y de letreros para "impulsar al pasajero que espera" hacia la ubicación deseada, junto con su percepción de los letreros eléctricos como un "medio persuasivo", resaltan la sofisticada comprensión de Van Bloem de las estrategias de comunicación visual. Aunque sus diseños iniciales no cumplieron plenamente con las expectativas expresadas en el texto y la presentación de su patente, coincidieron con creces con la calidad de los diseños contemporáneos (Figura 3).

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Figura 3: (lr) “Señal direccional de ascensor”, patente nº 1,507,402 (2 de septiembre de 1924); "Señal direccional de ascensor", patente nº 1,517,133 (25 de noviembre de 1924)

La tercera patente de ascensor de Van Bloem era la única que se refería a un sistema de indicador iluminado diseñado para mostrar la ubicación precisa de la cabina. Seguía un patrón normativo con un panel semicircular sobre la puerta del ascensor con números que se iluminaban cuando la cabina pasaba por el piso correspondiente. Aunque los pasajeros en espera habrían podido discernir el movimiento del automóvil por el orden en que se iluminaron los números (ascendente o descendente), Van Bloem también incluyó indicadores de "arriba" y "abajo" en su diseño (Figuras 4 y 5) .

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(lr) Figuras 4 y 5: "Sistema de señales de ascensor", patente nº 1,578,783 (30 de marzo de 1926)

En sus siguientes tres patentes, Van Bloem volvió a las luces direccionales, que estaban destinadas a indicar "el acercamiento de una cabina de ascensor y la dirección de su viaje". [4] Sus diseños también tenían la intención de "proporcionar una señal de ascensor de forma simple , que, cuando no esté iluminado, pasará desapercibido, pero que, cuando se ilumine al acercarse la cabina de un ascensor, se volverá muy llamativo e indicará claramente la dirección de desplazamiento del coche ".[ 4 ] Dos diseños eran luces empotradas similares a las encontradas en sus primeras patentes, mientras que el tercero se refería a un indicador de vidrio cilíndrico (Figuras 6 y 7). Este último fue diseñado de manera que las flechas hacia arriba y hacia abajo solo fueran visibles cuando la sección adecuada del indicador estaba iluminada. La descripción de Van Bloem de este diseño incluyó un recordatorio de los protocolos operativos de indicadores típicos:

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Figura 6: “Señales direccionales de ascensores”: (lr) Patente No. 1,583,506 (4 de mayo de 1926); Patente No. 1,583,508 (4 de mayo de 1926)
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Figura 7: "Señal direccional de ascensor", patente nº 1,592,399 (13 de julio de 1926)

“Las señales de los ascensores generalmente se montan en pares, una indica el recorrido ascendente de la cabina del ascensor y la otra indica el recorrido descendente de la misma. Las señales ascendentes y descendentes suelen tener colores diferentes, la señal ascendente suele ser blanca, aunque con frecuencia se utiliza el verde, y la señal descendente suele ser roja, aunque a veces se utilizan otros colores. Es uno de los objetos importantes de esta invención tratar el exterior de los receptáculos o recipientes de tal manera que, con las lámparas apagadas, tanto las señales de subida como de bajada tengan el mismo aspecto exterior general, y el color del vidrio quede oculto hasta que la lámpara de señal está encendida ". [ 5 ]

Su patente de señal final se refería a un sistema mediante el cual el texto de la señal sería invisible hasta que se iluminara por detrás.

Un examen de estos dibujos de patentes no parece proporcionar un vínculo de diseño evidente con el indicador que motivó este artículo. Sin embargo, una investigación adicional reveló que Van Bloem no limitó su carrera de diseño a patentar inventos. También recibió 15 patentes de diseño, siete de las cuales se referían a ascensores (Tabla 3).

Patentes de diseño de Van Bloem relativas a ascensores
Tabla 3: Patentes de diseño de Van Bloem relativas a ascensores

Los diseños de los paneles de señales de los ascensores se referían a pequeños indicadores montados en la pared que informarían a los pasajeros en espera de la dirección de viaje (Figura 8). Estos tenían características visuales similares a los diseños que se encuentran en las patentes de Van Bloem.

Diseños para panel de señal de ascensor
Figura 8: "Diseños para panel de señal de ascensor": (lr) Patentes de diseño núms. 67,375 (19 de mayo de 1925), 67,376 (19 de mayo de 1925), 67,377 (19 de mayo de 1925), 76,365 (18 de septiembre de 1928) y 76,436 (25 de septiembre de 1928)

Por otro lado, los dos diseños identificados como señales de ascensor probablemente revelan la mano del diseñador que produjo el indicador que lanzó esta investigación (Figura 9). El origen de este indicador fue el antiguo edificio de la sede de AT&T ubicado en 195 Broadway en la ciudad de Nueva York. El edificio fue diseñado por William Welles Bosworth y se construyó en dos fases: 1912-1916 y 1920-1922. Por lo tanto, parece que Bosworth contrató a su antiguo empleado para proporcionar señales de ascensor para la segunda fase del edificio. Sin embargo, la fecha de la patente final que figura en la placa del fabricante, 1927, desafía un poco esta suposición, ya que el indicador aparentemente se instaló aproximadamente cinco años después de la finalización del edificio.

Diseños de señales de ascensor
Figura 9: “Diseños de señales de ascensores”: (lr) Patentes de diseño Nos. 58,643 (2 de agosto de 1921) y 58,645 (2 de agosto de 1921)

Este acertijo, quizás, se corresponde con el hecho de que, después de su encuentro enfocado con el diseño de señales de ascensor, Van Bloem pasó a otros intereses. De hecho, después de 1939, nunca se dedicó a diseñar señales eléctricas de ningún tipo. En 1939, dejó Viking Products y trabajó como gerente de división de Desarrollo de Productos Industriales en Gotham Pressed Steel Corp. En 1941, se unió al contratista general de construcción de la ciudad de Nueva York Brown & Matthews, Inc., donde trabajó hasta su jubilación en 1964. ( Van Boem murió en 1967).

Por último, es importante señalar que una búsqueda en Internet de "Paul Schuyler Van Bloem" produce resultados rápidos; sin embargo, estos no son del tipo que uno podría imaginar dada su biografía descrita hasta ahora. Por ejemplo: el número del Saturday Evening Post del 3 de septiembre de 1949 incluía un artículo ilustrado en coautoría de Van Bloem titulado "Lo que me hicieron las estrellas del tenis". La introducción del artículo dice lo siguiente: “Durante 22 años, el autor se ha enfrentado a sus problemas como funcionario de Forest Hills. Ahora que se jubila, dice lo que piensa sobre el más temperamental de todos los atletas ”. [6] Además de sus muchos años como funcionario, Van Bloem también se había desempeñado como presidente de la Eastern Lawn Tennis Association, y desempeñó un papel fundamental en la desarrollo general del tenis profesional en la primera mitad del siglo XX.

Aceptación

EW (y su humilde historiador) están agradecidos con Mark A. Goldstein por compartir su indicador de ascensor con nosotros e impulsar la investigación que produjo este artículo.


Referencias

[1] Quién es quién en ingeniería: un diccionario biográfico de la profesión de ingeniería, quinta edición, Lewis Historical Publishing Co .: Nueva York (1941).
[2] Paul Schuyler Van Bloem. “Lente de señalización direccional”, patente de EE.UU. nº 1,507,402 (2 de septiembre de 1924).
[3] Paul Schuyler Van Bloem. “Una encuesta, comparación y clasificación de letreros eléctricos para interiores”, Transactions of the Illuminating Society, vol. 18 (enero-diciembre de 1923).
[4] Paul Schuyler Van Bloem. “Elevator Signal”, Patente de Estados Unidos Nº 1,583,506 (4 de mayo de 1926).
[5] Paul Schuyler Van Bloem. “Elevator Signal”, patente de Estados Unidos nº 1,592,399 (13 de julio de 1926).
[6] Paul Schuyler Van Bloem con Magruder Dobie. “What the Tennis Stars Did to Me”, Saturday Evening Post, 3 de septiembre de 1949.

El Dr. Lee Gray, profesor de Historia de la Arquitectura y decano asociado sénior de la Facultad de Artes y Arquitectura de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, ha escrito más de 200 artículos mensuales sobre la historia del transporte vertical (VT) para ELEVATOR WORLD desde 2003. También es autor de From Ascending Rooms to Express Elevators: A History of the Passenger Elevator in the 19th Century. También se desempeña como curador de theelevatormuseum.org, creado por Elevator World, Inc.

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