Un faro sul lungofiume

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River Point è stato progettato da Pickard Chilton.

Dotato di un sistema di trasporto verticale thyssenkrupp, River Point si distingue tra le nuove torri per uffici di livello mondiale che fanno il loro debutto nel centro di Chicago.

di Kaija Wilkinson
foto di Ron Acord per thyssenkrupp

I cittadini di Chicago tendono ad essere semplici, determinati e pronti ad andare avanti per portare a termine un lavoro. Queste caratteristiche sono evidenti quando si tratta di integrare gli ascensori nei progetti di costruzione. Invece di gestire l'installazione alla fine di un progetto, quasi come un ripensamento, a Chicago, il più delle volte, è parte integrante del progetto fin dal primo giorno. È stato il caso di River Point, situato su un pezzo di proprietà privilegiata che si affaccia sul fiume Chicago al 444 W. Lake Street.

Nel giugno 2014, lo sviluppatore Hines ha chiesto a thyssenkrupp di fornire il sistema di trasporto verticale per l'edificio alto 730 piedi e 1.1 milioni di piedi quadrati. Torre per uffici progettata da Pickard Chilton. L'installazione è iniziata nel luglio 2015. Persohn/Hahn Associates Inc. di New Braunfels, Texas, ha lavorato come consulente per il sistema di ascensori.

thyssenkrupp ha ora completato oltre il 75% del progetto, che comprende 30 ascensori e due scale mobili che servono 52 piani. Dal momento che l'edificio è così completamente sollevato, Hines ha deciso di non utilizzare un sistema di spedizione a destinazione.

Il sistema prevede più locali macchine: due per gli ascensori di servizio (in quanto sfalsati nella parte alta dell'edificio), uno per i piani alti, uno per gli ascensori di media altezza e due per gli ascensori bassi (situati su due livelli). Gli ascensori per garage e tutti gli ascensori monoblocco hanno ciascuno il proprio locale macchine. La consegna è prevista per novembre. Con il lavoro in esaurimento, a giugno c'erano circa 20 dipendenti in loco, in calo rispetto al picco di quasi 40 dell'anno scorso. Durante un tour della struttura e del suo sistema di ascensori, Jimmy Woellert, direttore delle operazioni di costruzione del distretto di thyssenkrupp, ha detto al tuo autore che avere l'edificio in gran parte affittato è fantastico, perché garantisce il finanziamento. Tuttavia, aggiunge, ci vuole un po' di divertimento. Woellert afferma:

“È una posizione privilegiata. Penso che l'edificio sia quasi completamente affittato, ma sarebbe divertente sentire come queste viste sul fiume Chicago, sullo skyline e sul lago Michigan attireranno sicuramente i potenziali clienti”.

Le viste del centro da River Point sono incredibili, sia dai piani superiori che da quelli inferiori. La parte inferiore vanterà un'area salotto all'aperto con vista sul centro e sul fiume Chicago. Sopra questa zona c'è un balcone curvo unico. Guardando a sud-est, si può vedere un'altra torre di uffici in cima: la 742 N. Riverside alta 150 piedi. L'edificio progettato da Groettsch Partners sarà dotato di un sistema di trasporto verticale Schindler.
Gli inquilini che si sono impegnati a River Point finora includono diversi studi legali, il produttore di latte artificiale Mead Johnson Nutrition e Morton Salt. A giugno i piani che occuperanno erano delle lavagne bianche pronte per essere personalizzate.

Tutti i prodotti per ascensori e scale mobili a River Point sono prodotti da thyssenkrupp, ad eccezione dell'illuminazione a LED incassata nei telai delle porte e dei dispositivi per ascensori in acciaio inossidabile spazzolato di Innovation Industries per ascensori a tutti i piani e nella hall. I pannelli di ingresso/fuoco di Innovation Industries sono stati integrati con i controlli thyssenkrupp. Le lanterne del corridoio negli stipiti delle porte al secondo livello sono state fornite dal fornitore locale Cabworks, Custom Elevators LLC. Woellert osserva: "Cabworks e il suo proprietario, Richard Waksmundzki, hanno fatto un ottimo lavoro con le lanterne del secondo livello negli stipiti delle porte e nelle traverse".

La hall principale è rivestita in travertino rosso, passando al travertino argento nelle hall degli ascensori. Il marmo della hall dell'ascensore confina con un 1/4 di pollice. rivestimento in acciaio inossidabile su telai di porte tagliafuoco con traverse personalizzate. Un paio di scale mobili Velino per servizio pesante lunghe 27 piedi trasporteranno i passeggeri da e verso la hall. Ulteriori specifiche delle scale mobili includono:

  • 16 piedi salita
  • Velocità 100 piedi al minuto
  • Capacità teorica di 9,000 passeggeri all'ora
  • Doppio controller dell'unità di elaborazione centrale e tecnologia di azionamento a tensione/frequenza variabile opzionale
  • Balaustra sottile e orientata al design
  • Larghezza del gradino di 1,000 mm

Il tutto con 3500 libbre. capacità, gli ascensori passeggeri sono unità gearless per grattacieli di slancio. Dopo aver servito il secondo piano, sei ascensori bassi a 16 fermate servono i piani 9-23 viaggiando a 800 fpm; i sette ascensori di media altezza con 15 fermate, piani 23-36 che viaggiano a 800 fpm; e gli otto ascensori per grattacieli a 16 fermate, piani 35-50 che viaggiano a 1,400 fpm. Un paio di ascensori di servizio, anch'essi senza ingranaggi per piani alti, hanno capacità di 5000 e 8000 libbre, viaggiano a 700 piedi al minuto e fanno 51 e 52 fermate.

Il caporeparto del progetto Bill "The Greek" Andrioupoilos ha osservato che il cantiere è organizzato e complesso. Andriopoulos ha detto che manovrare le scale mobili nello spazio con una gru è stato come mettere insieme un puzzle 3D gigante e complicato.

Quando l'autore ha visitato il sito, lei, i suoi ospiti, i lavoratori e i materiali hanno raggiunto i piani superiori tramite un montacarichi a gabbia per personale/materiali all'aperto, che doveva essere rimosso a luglio. A quel tempo, la coppia di ascensori di servizio interni doveva prendere il suo posto.

L'attenzione alla sicurezza era evidente in tutto il cantiere. Per accedere al vano corsa e alla fossa, Woellert ha usato una chiave per sbloccare il lucchetto tenendo chiuse un paio di grandi porte di compensato. Prevalevano i segnali di “vietato l'ingresso”. "Abbiamo fatto dividere i dipendenti di [appaltatore generale Lendlease Corp.] a ciascuna estremità del vano di corsa per ogni banca", osserva Woellert. “Essenzialmente, siamo gli unici ad avere le chiavi di quelle serrature. Nessuno entra o esce senza che noi lo sappiamo. Tiene tutti al sicuro».

Come Milton nel film Office Space, l'“ufficio” mobile di thyssenkrupp all'interno di River Point continua a spostarsi in luoghi sempre più scomodi e angusti man mano che i piani vengono completati. D'altro canto, l'orgoglio di Andriopoulos, Woellert e degli altri membri dell'equipaggio cresce man mano che si avvicinano a mettere la ciliegina sulla torta. Questa, concordano Andrioupoilos e Woellert, è "la parte migliore". Della torta teorica, Woellert scherza: "L'abbiamo sfornata e, fortunatamente, è salita!"

Una visita alla fossa richiede attenzione a non calpestare o inciampare negli spessi cavi di categoria 5 che serpeggiano sui pavimenti. Lo stridio dei trapani elettrici è penetrante mentre i dipendenti lavorano per installare cassette di servizio sui tettucci delle auto.

Il tempo primaverile era glorioso il giorno in cui il tuo autore ha visitato e le temperature in quasi tutte le aree di lavoro erano fresche e confortevoli. Ma non è sempre stato così. Gli inverni di Chicago sono brutalmente freddi e lo scorso inverno i lavoratori hanno dovuto fare i bagagli per proteggersi. Woellert spiega che il nucleo di cemento dell'edificio tiene sia al caldo che al freddo. È probabile che le temperature diminuiranno ancora una volta quando avverrà il passaggio di consegne. Andrioupoilos attende con impazienza quel momento. "È quasi finito", ha detto a giugno. "Una volta che tutte le pareti e i soffitti saranno stati inseriti, sarà fantastico."

River Point, osserva Hines, promette di "stabilire lo standard per gli spazi per uffici ultramoderni a Chicago". Hines elabora:

“Il progetto offrirà un'architettura straordinaria di livello mondiale, un design sostenibile Gold precertificato [Leadership in Energy and Environmental Design] e viste eccezionali da tutti i piani degli uffici. Il design presenta una sorprendente struttura convessa che creerà viste panoramiche con piastre del pavimento efficienti e prive di colonne e vetri dal pavimento al soffitto. L'imponente hall a tre piani dell'edificio si aprirà su un'ampia piazza lungo il fiume e sul lungofiume, l'ultima aggiunta all'esclusivo lungofiume di Chicago”.

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